Fuentes Informativas para la Historia Vegabajeña

Ponencia del Plan Anual del “CDBG Disaster Recovery” 2018 Por el Alcalde de Vega Baja, Marcos Cruz Molina

10 de marzo de 2018
HON. FERNANDO A. GIL ENSENAT
SECRETARIO DEPARTAMENTO DE LA VIVIENDA
SAN JUAN, PUERTO RICO
Asunto: Ponencia del Municipio de Vega Baja, respecto a los proyectos a radicar en el Plan Anual del “CDBG Disaster Recovery” 2018
Saludos cordiales:
¡Buen día a los miembros del gabinete y a todas las personas presentes! Para efectos de registro, mi nombre es Marcos Cruz Molina, en representación de los 55,900 residentes de nuestra ciudad de Vega Baja. Como saben, los huracanes Irma y María ocasionaron grandes daños en nuestro municipio y en todo Puerto Rico, dejando destrucción, muertes, y daños a viviendas, facilidades públicas, infraestructura municipal y comercios. El programa que implantaremos, contribuirá, a que se ocupen muchas de las 7,383 unidades de vivienda vacantes que tenía nuestro municipio antes de los huracanes y las que se desocuparon luego.
Este servidor, en conjunto con mi equipo de trabajo, hemos estado evaluando la información sobre este programa federal de vivienda y recuperación y de como podemos implantarlo eficientemente. El programa (que enfatiza en satisfacer la necesidad de vivienda) es conveniente y ayudará a estimular la sana convivencia de nuestras familias. Para una mejor selección de las propuestas a someter hoy, evaluamos en nuestro municipio, las necesidades de vivienda multifamiliar y unifamiliar, las de vivienda asequible, las de vivienda en rentas de mercado y las de personas sin hogar antes del desastre.
A continuación les presento nuestros cuatro proyectos principales de vivienda, según establece el CFR 24.570.201:
1. Programa de Rehabilitación Moderada de Viviendas
Este programa beneficiaría a 400 familias con 1,200 habitantes y tendría un costo agregado de $8.0 millones. Esta iniciativa pretende que las personas de ingresos bajos y moderados, dueños de viviendas puedan rehabilitar sus propiedades, hasta ponerlas seguras para vivirla. Este proyecto incluye rehabilitaciones menores y moderadas. Se puede combinar con otros fondos (FEMA, HOME, Hogar Renace, Seguros). Ejemplo de esto: filtraciones, problemas eléctricos o daños en elementos de seguridad.
2. Programa de Adquisición de Propiedades en Desuso, para la Venta y/o Alquiler
Este programa beneficiaría a 275 familias con 825 habitantes y tendría un costo agregado de $27.5 millones. Se reutilizarán viviendas que en la actualidad están en desuso. El municipio las adquirirá, las mejorará y las venderá o alquilará a familias que tuvieron problemas con los huracanes Irma o María. De esta manera se desarrolla inteligentemente, sin tener que impactar nuevos terrenos.
3. Programa En Ruta a Mi Nueva Comunidad Segura
Este programa beneficiaría a 210 familias con 630 habitantes y tendría un costo agregado de $31.5 millones. El mismo busca que familias que estén en zonas vulnerables y no seguras puedan adquirir una nueva vivienda en una zona donde se garantice la vida y la propiedad.
4. Gastos de Cierre y Pronto de Hipoteca
Este programa beneficiaría a 175 familias con 525 habitantes y tendría un costo agregado de $3.7 millones. El mismo busca que familias trabajadoras puedan adquirir su primera propiedad, tras recibir una aportación para la transacción.
Otros dos proyectos de facilidades públicas, que aunque no son de vivienda, están relacionados a ser más eficientes, durante emergencias y nos interesa sean considerados, son los siguientes:
Proyectos Prioritarios de Facilidades Públicas
1. Refugios Comunitarios de Emergencia
· Este programa consta de tres (3) refugios y tendría un costo agregado de $3.0 millones. La intención es que el municipio pueda tener lugares que sirvan para que la ciudadanía pueda estar, antes, durante y luego de emergencias. Se reutilizarían espacios, previamente impactados. Usar las escuelas activas como refugio, afectó al sistema escolar. Dicho sea de paso, tuvimos sobre 400 refugiados. Muchos llegaron luego de desalojar 212 familias, principalmente de las comunidades Los Naranjos y Sabana.
2. Centro de Seguridad y Emergencia
· Este programa consta de un edificio que agruparía la Oficina Municipal para el Manejo de Emergencias (OMME, incluyendo el COE), Oficina 911, Oficina de Emergencias Médicas y Policía Municipal. El costo agregado es de $5.0 millones.
Hay otros proyectos de desarrollo económico y facilidades públicas que nos interesan sean considerados en el Plan Anual de la Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción de Puerto Rico (ver lista adjunta).
Entendemos que nuestro municipio debe de recibir por lo menos $70.7 millones (si sólo son proyectos de vivienda) para atender las necesidades directas de sobre 3,234 habitantes o $78.7 millones (si incluimos los proyectos de facilidades públicas, relacionados a emergencia). Aprovecho la ocasión para mencionar cuatro de las principales razones, por las que la ayuda del programa es conveniente y necesaria.
· Nuestro municipio está entre los primeros nueve de mayor daño, según el índice del gobierno federal;
· Nuestro municipio tuvo una pérdida significativa de ingresos tras los huracanes;
· Basado en el Censo de Daños realizado en nuestro municipio, tenemos un registro de cerca de 2,400 viviendas que fueron afectadas;
· Dos comunidades recibieron impacto directo de inundaciones sobre los nueve pies, en las cuales sus residentes están bajo los niveles de pobreza.
Las actividades presentadas están directamente relacionadas con los efectos de los Huracanes Irma y María, y ayudarán con la recuperación de nuestro municipio y sus comunidades. Los proyectos aquí presentados cumplen con los objetivos nacionales del programa CDBG-DR y toman en consideración el estar completados antes de febrero del año 2020. Es importante destacar, que nuestra administración le dará prioridad a la planificación, la ejecución de los proyectos, a la participación ciudadana, los aspectos culturales, la seguridad y la infraestructura disponible, entre otros. Además, le estamos dado prioridad, a como podrían beneficiarse de los fondos e iniciativas, las poblaciones con necesidades especiales (por ejemplo, personas de mayor edad, personas con impedimentos, y residentes de vivienda pública).
Tenemos un gran equipo de trabajo, como lo hemos demostrado, manejando eficientemente el presupuesto, logrando la Autonomía Municipal el año pasado, con nuestro Plan Territorial, y no tengo dudas de que tenemos la mejor oficina municipal de servicios electrónicos al cliente de Puerto Rico.
Llevamos sobre 35 años administrando eficientemente fondos CDBG y otros programas federales, por lo que no tengo duda, de que estamos capacitados para administrar estos fondos. Además, administramos fondos federales de “Homeland Security” de 11 municipios. Vale la pena destacar, que a pesar de la crisis económica que nos afecta, hemos cerrado nuestros libros con balance positivo, por los pasados cuatro años. Finalmente, entendemos que la forma de distribución de fondos debe ser la sometida por el Gobierno Federal, en el “Federal Register” en su última carta circular y que nuestros comentarios, se nos deben contestar por escritos.
Estamos comprometidos en convertir a Vega Baja en un municipio resiliente, sustentable y así poder ayudar a levantar a nuestro país, en especial a nuestro municipio y sus ciudadanos. Cuenten con nuestro apoyo, para planificar, administrar y ejecutar los proyectos. Cualquier asunto se puede comunicar conmigo al (787) 855-2500 o con nuestro ayudante administrativo Freddie Ramos al (939) 349-7015. Gracias nuevamente y confiamos que de estos procesos de participación ciudadana saldrán proyectos que permitan lograr mejorar la calidad de vida de todos.
Cordialmente,
MARCOS CRUZ MOLINA
Alcalde
Proyectos de desarrollo económico y facilidades públicas que nos interesan sean considerados en el Plan Anual de la Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción de Puerto Rico
 

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