Equipo de AA 1973 exaltado en 2015

Por Robert Rivera, Foto de Rudy Rivera GMVB Miembro Junta Directiva Salon de la Fama del Deporte Vega Baja Melao Melao

Los integrantes del equipo local del 1973 en la Liga de Béisbol Superior Doble A de Puerto Rico fueron exaltados al Salón de la Fama del Deporte de Vega Baja Melao Melao, Inc durante la celebración de su décima edición de esta actividad, que se llevó a cabo el sábado 12 de diciembre de 2015 en el Teatro América de Vega Baja. Durante esta ocasión, se informó que toda la memorabilia relacionada al Salón de la Fama tendrá un nuevo hogar en el Museo Casa Portela de Vega Baja.Semblanza del Equipo de Béisbol Doble A de Vega Baja – Campeones de Puerto Rico 1973Una combinación ganadora en el béisbol es muy difícil de conseguir y depende mucho del deseo de ganar que haya en el equipo, entre otros factores. Tiene que ser un grupo que le tenga amor al deporte; en el que fluya por sus venas la pasión y el deseo de triunfar.El dirigente es considerado muchas veces como la fuente de donde emana la chispa que encenderá las emociones y aptitudes de sus jugadores. Es el que despertará en ellos el ansia de triunfar, demostrándoles que con tesón, lo que parece imposible es cada día más factible.El estelar lanzador David Martínez, al igual que todos los jugadores del equipo reconocen la gran habilidad de su dirigente Vitín Meléndez quien era un zorro que tenía mucha magia y se las sabía todas sobre el terreno de juego. Meléndez fue el primer dirigente en el béisbol superior en ganar tres campeonatos en forma consecutiva y es el único dirigente en la Liga de Béisbol Superior Doble A de Puerto Rico que ha logrado tres gallardetes en línea con equipos diferentes. Vitín jugaba el béisbol muy diferente a como se juega hoy en día. A él le gustaba la jugada de toque para colocar los corredores en posición de anotar, sin importar si estaba ganando por muchas carreras en las postrimerías del juego.El Equipo de Béisbol Superior Doble A de Vega Baja del año 1973 se proclamó Campeón de Puerto Rico al contar con todo lo mencionado previamente. Este equipo rompió todos los pronósticos al no ser considerado favorito durante la serie regular, serie semifinal y final de la sección norte, carnaval de campeones de la región norte y la serie final.Esta noche histórica, en la que celebramos con júbilo la exaltación de este gran equipo al Salón de la Fama del Deporte de Vega Baja, Melao Melao, Inc en su décima edición quiero resaltar que posiblemente este sea el único equipo de béisbol superior Doble A, en toda su historia, que haya obtenido un cetro nacional con tanto jugador joven que formaba parte de la alineación regular. De nueve jugadores en esa alineación, seis eran jóvenes entre las edades de 16 a 20 años y en el “roster” del equipo nueve no llegaban a los 18 años. Era digno ver a unos jóvenes casi niños, junto a unos veteranos en experiencias deportivas fundirse en un anhelo de victoria colectiva. Estos jugadores jóvenes, pero bien talentosos, junto a jugadores veteranos del calibre de Otilio Valle, Rafael “Felito” Vega, Ramón Luis Nieves y otros se acoplaron a mitad de temporada para conquistar el cetro nacional del béisbol Doble A en el 1973.Pedro Juan “Yongo” Crespo describe a este equipo como una “FAMILIA BIEN UNIDA”.La fortaleza de este equipo era su rapidez y defensa hermética combinada con un excelente cuerpo de lanzadores. David “El Gallo” Rodríguez comentó que este equipo tuvo muchos héroes, porque todos en algún momento determinado contribuyeron a cada una de las victorias del equipo. Finalmente tanto el Gallo como Yongo coincidieron en lo siguiente: “TODOS FUIMOS HÉROES, TODOS FUIMOS JUGADORES MÁS VALIOSOS; GANAMOS POR LA UNIÓN QUE TENIAMOS COMO EQUIPO Y POR ESO NOS SENTIMOS BIEN ORGULLOSOS DE CADA UNO DE NUESTROS COMPAÑEROS DE EQUIPO.”Este equipo comenzó la temporada con un récord de 3 victorias y 8 derrotas, pero en los últimos 17 juegos ganaron 11 y perdieron 6, finalizando en cuarto lugar con un récord de 14-14 y obteniendo de esa manera el último pase para jugar en la serie semifinal contra los Arenosos de Camuy – Campeones de la Sección Norte. Camuy quien prefería jugar contra Vega Baja en esa serie, ya que en la serie regular nos había dominado 4 juegos a 1, se llevó la sorpresa de su vida. La serie semifinal fue bien competitiva y llegó a estar empatada a dos juegos por bando. El 3 de junio de 1973, Vega Baja pasó a las finales de la Sección Norte al vencer a Camuy 7-4 en el partido decisivo de la Serie Semifinal B ante casa llena en el Parque Carlos Román Brull de Vega Baja. Ramón “Monchito” Rivera Camacho inició lanzando por Vega Baja, siendo relevado por Luis “Vega Alta” Meléndez en la séptima y Héctor Florán en la octava. Otilio Valle fue el receptor.De ahí Vega Baja pasó a jugar contra los Maceteros de Vega Alta quienes estaban encabezados por su lanzador estelar Sigfredo “El Chuma” Alicea para decidir el campeón de la Sección Norte. En esa serie David Martínez obtuvo tres victorias y maniató a su antojo la fuerte artillería de las Maceteros al ganarles 7-1, 5-0 y 5-0. Martínez fue el lanzador que llegó a Vega Baja en cambio por el destacado lanzador Ángel Luis Baéz, quien jugó muchos años para el Melao-Melao. Martínez obtuvo 9 victorias con solamente 1 derrota al final de la temporada, precisamente cuando más Vega Baja lo necesitaba. David tenía una recta que le brincaba y alcanzaba casi las 100 mph; en ocasiones el receptor Otilio Valle le llegó a decir: “David, tú estas hoy demasiado de duro que tengo hasta la mano “hinchá”. Ismael Rivera Bruno quien fue dejado en libertad por los Maceteros lanzó el quinto juego de la serie por el banderín norte contra su antiguo equipo derrotándolos 3-1.El 1 de julio de 1973, Vega Baja derrotó por partida doble a los Samaritanos de San Lorenzo en el Carnaval de Campeones de la Región Norte del béisbol superior aficionado el cual tuvo como escenario el Parque Carlos Román Brull de Vega Baja. El dirigente de San Lorenzo, Víctor Pellot Power, le llegó a decir a Vitín Meléndez: “Y con esos “jockeys” tú me piensas ganar.” Vitín sonrió y le contestó: “Ya verás, quién canta victoria al final.” Y que pasó?, pues que el “equipito de los jockeys” le pasó el rolo a San Lorenzo. En el partido matinal, los del ‘Melao Melao’ salieron por la puerta ancha 5-4 en un partido que tuvo a 2 mil fanáticos que se dieron cita en el parque vegabajeño y que estuvieron de pie hasta que se produjo el tercer out ante una fuerte amenaza de los Samaritanos que tenían la carrera del empate en tercera base. Ramón “Monchito” Rivera Camacho inició y ganó el desafío con juego salvado para Héctor Florán. Por la tarde, los “jockeys” de Vega Baja dominaron fácilmente a San Lorenzo 13-3 para copar así el doble choque y a la vez tomar el primer puesto en la ronda norte de campeones. Por Vega Baja, inició y ganó David Martínez con juego salvado para José Luis Rivera Burgos. ”Never underestimate the heart of a champion.”El 8 de julio de 1973, en la continuación del Carnaval de Campeones de la Región Norte, Vega Baja derrotó por partida doble a los Vaqueros de Bayamón para conservar su invicto en esta jornada del béisbol aficionado. Una ofensiva de cinco carreras en la novena entrada, luego que habían dos outs colgados del pizarrón, le dio una sensacional victoria a los del Melao Melao ante el lanzador Angel Luis Báez quien hasta el momento había lanzado impecablemente dominando a su antojo a Vega Baja 2-0. En el juego de la tarde, Oscar Negrón, quien solamente tenía 16 años, pintó de blanco a los Vaqueros permitiendo solamente 5 hits mientras sus compañeros conectaron 11 imparables para imponerse 12-0.El 29 de julio de 1973, el primer juego de la Serie Final contra los Patrulleros de San Sebastián, estuvo lleno de muchas emociones. Ante casa llena en el Parque Carlos Román Brull, Vega Baja estaba perdiendo 5-3 en la octava entrada ante el poderoso trabuco de San Sebastián. Vega Baja llenó las bases y Ramón Luis Nieves quien tenía conteo de dos bolas y cero “strikes” conectó un kilométrico cuadrangular colocando el pizarrón 7-5 a favor de Vega Baja. Los Patrulleros anotaron una carrera más en la novena y aunque tenían en bases la carrera del empate y también la de irse al frente no pudieron anotar. El juego finalizó 7-6 ganando en labor de relevo Héctor Florán. Por la tarde, un inspirado Vega Baja derrotó a San Sebastián 7-4 con victoria nuevamente para Florán en labor de relevo. Vega Baja dividió honores cuando jugamos en el Parque Cholo García de Mayagüez colocando la serie a su favor 3-1.El 19 de agosto de 1973, ante casa llena en el Parque Carlos Román Brull de Vega Baja, Hector Florán ganó su tercer juego de la serie final del béisbol aficionado para darle a Vega Baja el cetro estatal sobre los Patrulleros de San Sebastián. Al concluir el desafío el inmenso público que desde temprano llenó el estadio vegabajeño cargó en hombros a a Héctor Florán quien realizó una gran hazaña al ganar 3 juegos de su equipo en las finales.De ahí en adelante los vegabajeños iniciaron una muy merecida celebración, luego de haber realizado una de las más arduas conquistas de banderín alguno en el béisbol aficionado.Por su parte el apoderado de la novena vegabajeña, Licenciado Juan Bautista De La Cruz se mostró muy complacido a la vez que agradecido de Dios por haber hecho posible este logro.Toda la fanaticada del béisbol aficionado de Vega Baja, tiene una deuda de gratitud con este extraordinario equipo que nos unió como pueblo durante esa mágica temporada. Actualmente nuestro pueblo vive con la esperanza de que muy pronto surjan héroes que sigan su ejemplo para darle a Vega Baja otro campeonato.Integrantes del Equipo de Béisbol AA de Vega Baja – Campeones de Puerto Rico 1973:Héctor Florán – LanzadorEdwin “Cunín” López – Guardabosque centralDavid Martínez – LanzadorLuis “Vega Alta” Meléndez – Lanzador y guardabosqueEdwin “Kiki” Molina – 2da baseJuan Antonio (Tonín) Montalvo – 1ra base y guardabosqueOscar Negrón – LanzadorRamón Luis Nieves – 1ra baseFélix “Peladilla” Rivera – Guardabosque derecho y lanzadorIsmael Rivera Bruno – LanzadorJosé Luis Rivera Burgos – LanzadorRamón “Monchito” Rivera Camacho – LanzadorRené Rívera – 2da baseDavid “El Gallo” Rodríguez – Campo cortoHéctor Rafael (Rafita) Santiago – LanzadorTomás Santos – Guardabosque izquierdoOtilio Valle – ReceptorAntonio “Toñito” Vega – GuardabosqueRafael “Felito” Vega – 3ra baseVitín Meléndez – DirigentePedro Juan “Yongo” Crespo – Jugador y asistente del dirigenteAguedo García – Asistente del dirigenteApoderado – Lcdo. Bautista de la CruzDr. Benjamín Pagán – Médico del equipoRamón (Moncho) Meléndez – TesoreroPedro Resto – “Bullpen catcher” y/o Receptor de lanzadores durante prácticasArturo Náter – Anotador oficial del equipoSantiago Meléndez – Co-Apoderado y Encargado de la propiedad del equipoMonserrate “Monse” Concepción – MasajistaJulio Reyes Pérez – Masajista Hiram (Machimbo) Hernández – MascotaEdgardo López Marrero – MascotaNota:Esta semblanza del Equipo de Béisbol Superior Doble A de Vega Baja – Campeón Nacional de Puerto Rico en el 1973 fue leída el sábado, 12 de diciembre de 2015, durante la Décima Exaltación al Salón de la Fama del Deporte de Vega Baja Melao Melao, Inc llevada a cabo en el Teatro América de Vega Baja.Nuestro Honorable Alcalde de Vega Baja Marcos Cruz Molina se dirigió a los exaltados y al público que asistió a la Décima Exaltación al Salón de la Fama del Deporte de Vega Baja Melao Melao y comentó lo siguiente:“Recordar es vivir y en la noche de hoy a través de sus hazañas deportivas se honran y se reconoce la trayectoria de estas personalidades, que en sus momentos y con sus respetivas ejecutorias enaltecieron a la ciudad de Vega Baja” .El primer ejecutivo de la ciudad se dirigió al equipo de béisbol doble A, campeón en el año 1973 y le expresó:  “El deporte nos une a todos y es de gran satisfacción ver como ustedes hoy, aquí han recordado y han vivido nuevamente cada una de sus experiencias y funciones en el terreno de juego, que evoca las mejores memorias de sus hazañas de que aquel entonces, en el que los parques estaban llenos de sus seguidores como muestra apoyo y unión de pueblo”.

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