Estampas Tradicionales Vegabajeñas| El piragüero**

El piragüero “El Ponceño” en la Calle Acosta, identificado como Concepción Pabón Méndez, quien trabajó hasta el 2001
Fototeca Jimmy Rosario 03536 (1980)
El piragüero “El Ponceño” en la Calle Acosta
Fototeca Jimmy Rosario 03536 (1980)

El piragüero “El Ponceño” en la Calle Acosta
Fototeca Jimmy Rosario 03536 (1980)

Jossie Rosario y su hija Gabriela Rodríguez Rosario

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

**Revisada para incluir aportaciones de Aida I. Ortíz Rivera y Herminio Marrero

Piragüero es una palabra que la Real Academia Española reconoce como puertorriqueña. Eso es porque mientras le llamamos “piragüa” al producto de hielo raspado con un sirope (sirop). En otros países se le llama refresco granizado. En Estados Unidos se conoce como snow cone ó snowball.

En nuestro pueblo, los piragüeros adquirían un bloque de hielo y lo ponían en un carrito como el de las fotografías y con una navaja especial raspaban el hielo que el mismo instrumento recogía y lo depositaban en un cono. Ultimamente le ponían un palito de madera ó plástico o un sorbeto.

La palabra pira tiene muchos significados. Es, en términos de la piragüa la formación de una punta, generalmente redonda moldeando el hielo raspado con un contenedor de cono. Piragüa es en sí una pira de agua, considerando que el hielo es la forma sólida del agua.

El sirope, que usualmente llamamos sirop, sin la e, es un sabor a frutas azucarado que en forma líquida se le añade a la piragüa. Los sabores a escoger eran muchos. Las botellas de sabores se colocaban a los lados del bloque de hielo para terminar en el cono lleno con la forma redonda de pira. Algunos de ellos eran frambuesa, limón, tamarindo, coco y muchos otros más.

Con las reglamentaciones de salud, especialmente por el contenido de bacterias en el hielo, es una costumbre que ya no continúa en la forma tradicional. La última vez que vi a un piragüero, usaba guantes. En otros lugares, hay unas máquinas que han sustituido al piragüero de la calle y a la piragua tradicional.

El piragüero que incluimos en la foto es Concepción Pabón Méndez, a juicio de Aida Rivera, el último piragüero de Vega Baja.

El compañero historiador Herminio Marrero ha escrito sobre el tema y ha publicado sus recuerdos y fotografías en Mi Ojo de Agua de Facebook.

Foto suministrada Mi Ojo de Agua/Facebook
Notas por Herminio Marrero
Saludos familia del barrio. ¡ Los piragüeros de la vecindad eran más de uno ! Estaba Tano que por alguna razón suele ser siempre más recordado. ¿ Cuáles eran los otros ? ¡ Y los habían !
Aguellos piragüeros del barrio en un recuerdo : 1.Tano de calle Begonia 2. Roberto de calle Begonia 3. Adrián de calle Geranio 4 Lee de calle Hortensia.
Jose Figueroa Don Roberto Otero del barrio chino se estacionaba con su carrito de cuatro ruedas frente a la escuela Padilla.

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