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Uno de tres asuntos mal manejados por la actual administración municipal

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Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Ninguna gestión pública es perfecta ni ningún  gobierno hace bien todas las cosas. Uno, desde la perspectiva cómoda del ciudadano puede evaluar, adjudicar y hasta premiar o castigar con el voto cuando cada cuatro años  hay  que renovar el contrato social a los políticos recurrentes o a los partidos. Pero en el ínterin uno solo puede sufrir, esperar y chuparse un pirulí.

De la presente administración municipal me apena que todos los años choquen con la misma piedra en los mismos asuntos. Reconozco que hay gente comprometida pero que en ocasiones no utilizan la historia como experiencia.

He leído el programa de la Fiestas de Pueblo, que de nuevo, no se ponen de acuerdo con el nombre oficial. Uno es el que autoriza la Legislatura Municipal y otros son con los que la promueven. En esta ocasión el anuncio suelto anuncia “Fiestas Tradicionales de Vega Baja”. ¿En qué quedamos? ¿son Fiestas Patronales, Fiestas de Pueblo, Fiestas Populares o el nuevo nombre que se le ha dado para la vieja cosa? Fiestas Populares fue el nombre que se le dio en una ocasión en la década del 1940, que tuvieron que descartar luego para no matizar la relación con el partido político que entonces regía. Fiestas Patronales ya no se usa por la separación constitucional de la iglesia y el estado. Fiestas de Pueblo parece el nombre más apropiado, utilizado desde hace aproximadamente quince años por las últimas cuatro administraciones municipales. Fiestas Tradicionales es un nombre vago pues hay otras fiestas que se realizan en un año.

Pero mi objeción medular no está en el nombre sino en el contenido. En los espectáculos que anuncian hay apenas una rancia participación de vegabajeños que ni siquiera salen en los anuncios de televisión que hemos visto. Oro Entertainment y el Gobierno Municipal utilizan el tradicional método de darle prominencia al nombre y la imágen del alcalde y la participación de algunos de los artistas de relativamente mayor renombre y obvian deliberadamente el talento vegabajeño. De milagro anuncian el Rumbón de Pueblo, pero ese tradicional junte me informan que no le cuesta al productor ni al municipio.

En los tiempos de Rafael Cano, la Federación de Músicos de Puerto Rico boicoteó al alcalde y lo declaró “non grato”, pero Don Rafa siguió celebrando las fiestas. Luis Meléndez Cano en una ocasión decidió no celebrar las Fiestas Patronales porque el operador de las machinas prácticamente extorsionaba al municipio subiendo el precio cada año.

Nuestro actual alcalde también ha tenido sus retos en el pasado pero por lo que aparece publicado haber cedido a las condiciones del contratista. Con el mismo contratista. Algunos dicen que es otro tipo de extorsión y que el alcalde, pelado y desesperado firmaba cualquier cosa con tal de que el pueblo ganara presencia para esta temporada. Si eso fuera verdad,  el alcalde estaría sacrificando a los músicos vegabajeños al negarle la oportunidad del año. Prefiero pensar que es tímido negociando y que no mide consecuencias. Por un lado promueve nuevos pinos en este arte desde su gran obra con el Centro de Bellas Artes municipal, pero troncha a los profesionales del ramo de nuestro patio que puedan ser conocidos y respaldados por los suyos.

Otros dicen que lo que pasa es que no hay vegabajeños pegados en el ambiente musical. Pero los que se ofrecen que no son vegabajeños, están apagados. Buenos, nos gusta oírlos y verlos personalmente y celebramos su presencia, pero la mayor parte de esos buenos cantantes no son un Bad Bunny que tiene un brake mundial actualmente con Marc Anthony y Will Smith y que hizo récord en su primera presentación masiva en Puerto Rico. Ni tienen la prominencia que tiene Pedro Brull en Colombia y otros países aun cuando ese maravilloso sesentón corre a todo galope en la curva de las margaritas de su larga y exitosa carrera musical. Ni son las orquestas que aun josean un mermado billete con sus músicos talentosos en una época de escasez general.

Cuando creamos la palabra vegabajeñismo que nos da tanto orgullo ante una realidad histórica, tenemos que reconocer su antónimo que debe ser antivegabajeñismo. Y ese borrón nos hace pensar que hay actuaciones equivocadas de quien fue autor legislativo del Dia del Vegabajeño que apenas se acuerda de celebrar. Yo puedo escribir positivo de Marcos Cruz y su desempeño honesto y admirable los trescientos sesenta y cinco días del año, pero también debo ayudarlo señalándole lo que entiendo es una deficiencia que debe corregir. Antivegabajeño es una palabra obscena, que nunca debemos adjudicar a ninguno de los que queremos. No debe, pues, colocarse en la antesala del mote.

En años anteriores, planteando lo mismo me dieron la razón y balancearon la participación. No sé si ahora hay tiempo y si están interesados en hacerlo o considerarme majadero y cargar el embarre. Pero debieron pensarlo antes. Cuando se trate de Vega Baja y los vegabajeños, entiéndase que nadie no defenderá, excepto nosotros mismos.

Sigue habiendo mucha luz en la calle, pero sombras en el hogar. Lamentablemente, este no es el único fallo que se repite, se repite y se repite como el conejito de la famosa batería.

Catorce Banderas

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Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Mensaje en ocasión de la adopcion de las 14 banderas de los barrios de Vega Baja

Viernes, 28 de septiembre de 2018 6:00 PM

Ha sido un honor participar en esta gesta histórica de la creación de las banderas de los barrios y de haber pertenecido a los investigadores de la historia que se agruparon bajo el nombre de Junta Directiva del 240 Aniversario de Vega Baja.

En cada una de las imágenes logradas hay ideas, aportaciones de todas las ciencias existentes e interpretaciones de lo que objetiva o subjetivamente es nuestra historia local. Una bandera puede ser un pedazo de tela, como expresó Betances, pero su contenido puede reflejar desde la identidad individual o colectiva de una persona o sector hasta la idiosincracia de una nación. Nosotros miramos introspectivamente a nuestra gente y su espacio físico para plasmarlo en catorce lienzos llamados banderas de barrio.

En la historia vegabajeña, las banderas siempre han estado presentes.

Quizás las de los aborígenes no tengan fibras que hayan permanecido hasta nuestros días, pero de alguna manera han perpetuado su identidad en las cuevas, cavernas y artesanía. Ahí están las evidencias en busca de intérpretes.

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Los primeros extranjeros que recuerda la historia son los españoles. Y los vegabajeños hicimos nuestra la bandera que plantaron en Vega Baja hasta que en 1898 en donde estamos (Teatro América) la arriaron para izar y colocar en su lugar la bandera de los Estados Unidos de América.

En mayo de 1896, a pocos pasos de aquí, y medio siglo antes de que se convirtiera en la bandera oficial del Estado Libre Asociado, se trajo la bandera puertorriqueña y se ondeó en el entierro del Dr. José Gualberto Padilla. Hay una tarja conmemorativa en esta calle y dos fotos que autentican el hecho histórico.

ENTIERRO DE PADILLA

El 25 de julio de 1952 se realizó el acto solemne de izar la bandera de Puerto Rico por el alcalde Angel Sandín Martínez en la Casa Alcaldía. Mi padre, el fotógrafo Jimmy Rosario, lo grabó para la historia.

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En 1974 se adoptó la bandera vegabajeña, diseñada por el Lcdo. Roberto Beascoechea Lota con el asesoramiento del historiador vegabajeño Luis de la Rosa Martínez.

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Desde 2013, en el mes de diciembre de cada año, bajo una convocatoria del Gobierno Municipal de Vega Baja, nos hemos acostumbrado a celebrar el Día de la Bandera Puertorriqueña, en el Centro de Bellas Artes o frente a la Casa Alcaldía.

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Somos una ciudad acostumbrada a enarbolar con orgullo los símbolos de que nos representan. La bandera de todos es la vegabajeña, pero desde hoy, los barrios tienen su propio distintivo. Al menos una de esas catorce banderas será también la nuestra.

No hemos inventado la historia. La división de barrios proviene de la realidad de la presencia del ser humano en estos espacios. Nuestro trabajo ha sido reconocer y divulgar cada lugar mediante imágenes su correspondiente explicación. Y esta noche, la estamos compartiendo con el mundo.

Cada una de estas hermosas banderas es fruto del amor a la pequeña patria que es Vega Baja. En la diversidad de esta unión, ninguna es igual a la otra, pero el conjunto nos hace más poderosos.

!Arriba nuestras banderas!

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La conmemoración del Grito de Lares

Thomas Jimmy Rosario Martinez por Rudy Rivera

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Es posible que la independencia de Estados Unidos de Inglaterra en 1776, Haití de Francia (1781 a 1804), México de España en 1808, Brasil de Portugal en 1822 y otros hechos similares en el Nuevo Mundo, influyeran en que unos puertorriqueños, incluyendo vegabajeños quisieran separarse de España y organizaran un fallido levantamiento civil que se conoce como el Grito de Lares y que se celebra cada año el 23 de septiembre.

bandera de Lares

Había razones sociales, económicas y políticas en los que se alzaron en contra del gobierno español. Similares a los que lo hicieron también infructuosamente en 1950 y 1954 contra el gobierno establecido en Puerto Rico y contra el de Estados Unidos. La gente de distintas generaciones es distinta pero siempre hay sectores que no piensan ni toleran lo que las mayorías creen y cuando se acaba la tolerancia y la fe, se buscan cambios mediante el empleo de la fuerza.

Los independentistas han celebrado de nuevo el Día del Grito de Lares. Cada año parece que a mayor merma de independentistas -aclaro que en Puerto Rico hay merma de todo-, no hay el entusiasmo que había, digamos, hace cincuenta años, cuando en 1968, mi padre nos llevó a la celebración.

No sé la razón, pero supongo que debe tener que ver con la inestabilidad de los distintos movimientos independentistas desde entonces y la decadencia del Partido Independentista Puertorriqueño cuya presencia electoral es sostenida por los partidos mayoritarios como un “balance democrático del poder”. No critico el mantener la opción independentista abierta, solo lo veo como un hecho indubitado. A las mayorías les conviene y a los pipiolos, los mantiene en la palestra pública. Pero la realidad es que no hay muchos independentistas militantes, como populares de distintas ideologías o estadistas novoprogresistas o realengos.

JOSE GUALBERTOPADILLA EN EL FIGAROLa celebración del Grito de Lares, apropiada por esa minoría independentista desde hace tiempo, puede seguir siendo una celebración política pues aunque resulta irónico, hay la libertad para lo que se quiera conmemorar. Un movimiento como ese, en que participó y fueron encarcelados  el Párroco de Vega Baja y el insigne escritor y médico titular de Vega Baja, José Gualberto Padilla,  merece una conmemoración muy especial en nuestro pueblo y en Lares. Un recuerdo de los valores de la época en su justa perspectiva, sin traerlo al lodazal y estercolero político de los oportunistas de todos los lados.

Para algunos “el altar de la patria” es exclusivo del independentismo. Yo no pienso que menos de menos va a llevar a más. Si alguien cree que celebrar a Lares sea algo del pasado, camino al cementerio va. Tal vez ni cementerio, sino cremación. La historia de Puerto Rico, en algunos aspectos comienza mucho antes al 23 de septiembre pero esa gesta independentista fue forjada antes  y terminó tiempo después. Haberlo celebrado por ciento cincuenta años nos pone a reflexionar que el Grito de Lares fue un proceso con consecuencias, pero no solo y a pesar de la lucha política librada. Había otras batallas que allí que no se mencionan y que a la larga se ganaron.

Obliterar ese pasado es criminalizar la historia. La sociedad civil, buena para algunas cosas y fracasada en otras, debe tomar la iniciativa de rescatarla. Después de eso, no hay nada más… y Lares puede que se convierta en un pueblo sin Grito.

¿Porqué los problemas nunca se acaban?

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Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Nuestra sociedad está tan contaminada de gente insuficiente por un lado y de politiqueros por el otro, que los problemas sociales parecen nunca tener fin. Al son que nos tocan, nunca vamos a tener tranquilidad absoluta. Todos sabemos que la crítica ayuda a transformar el mundo. Pero de tanto dar la gota en la piedra, se abren fisuras.

Les voy a decir un secreto de vida que descubrí hace unos años. La mente y el cuerpo necesitan descanso. Hay guerreros que de tanta exposición al calor social,  literalmente se queman. Porque nadie es tan sabio que pueda opinar de todo tema todo el tiempo. A mi me parece que ese es el caso de Héctor Ferrer. Con buenas intenciones, ha pretendido hacer un trabajo heroico descuidando el templo de su alma que en recientes años estuvo frágil. Lo mismo le pasó a Severo Colberg Ramírez, un presidente cameral del pasado al que le llamaban “el látigo” por su estilo fuerte y constante.

El que emite un criterio, debe esperar una respuesta por la ley de física que establece que a cada acción hay una reacción. El que está en su concha privada, no hace nada generalmente ante un estímulo pero el que está en el foco público o quiere que los demás lo reconozcan, opina hasta de lo que no le preguntan.

Hay que ser selectivo con los opinantes. De madrugada escucho los “comunicadores sociales” de Radio Uno que casi siempre dicen lo mismo sobre distintas cosas, lo que les hace predecibles. Luego leo los periódicos y redes sociales donde cada persona o grupo asume defensas u ofensas dependiendo de las ideas que creen, pero sin profundidad en sus escritos o aseveraciones. Siempre se quedan echando la culpa a los otros.

En esa superficialidad estamos inmersos. Nunca hay información suficiente y de la poca que se recibe, se desmenuza en teorías vanas e inútiles. Por eso los problemas nunca se acaban. Estamos en el marullo de la orilla cuando hay una gran ola que nos arropa.

La solución está en dar más información y menos opinión. Hay que dejar que la gente se eduque y pueda razonar sin la aventura de irse por la tangente, que significa evadir una pregunta que comprometa o minimizar para restar la importancia del asunto. Ser menos simplistas, que es causa de insuficiencia o deficiencia. Debemos promover el razonamiento individual integral, con la vista de tope, para poder visualizar todo el panorama y no una parte solamente.

Si no cambiamos la ruta, seguiremos recibiendo lo que nos quieren decir y no lo que debemos escuchar para informarnos y formarnos. Ese cambio deberá comenzar con cada uno de nosotros y extenderse a todos, para no seguir cayendo en la sordera y ceguera mental y terminar quemados como los otros.

 

Isabel Arraiza: Otra estrella vegabajeña en el firmamento mundial

 

ISABEL ARRAIZA RIVERA

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Hace unos años atrás, reseñamos en El Diario Vegabajeño la habilidad histriónica que tenía Isabel Arraiza, en ese momento para nosotros la “hija de Tony”. En unos vídeos familiares, aparecía esta jóven manteniendo una conversación lógica en distintos acentos hispanos e incluso lenguajes extranjeros, de una manera hilarante, pero admirable.

La perdimos de vista, se nos fue del radar. De hecho, no la conocemos, pero como cualquiera que reclame su vegabajeñismo es nuestro objetivo para perpetuar nombres y obras. La familia de donde proviene  se estableció en Vega Baja proveniente de España a fines del Siglo XIX o principios del Siglo XX. Se han dedicado a la agricultura, la profesión legal, educación y cultura. En la cultura, muchos son literatos, cuentistas, poetas y ensayistas. También hay músicos de distintos géneros.

En este momento no contamos con detalles de su evolución en el arte de la actuación. Pero su presencia en el firmamento artístico parece besar la diosa de la excelencia. Apareció recientemente en el capítulo “The Greek Interpreter” de la serie “Elementary”.

Isabel Arraiza deslumbra en Hollywood

Recientemente se exhibió el estreno delapelícula “Driven” donde encarnó a Cristina DeLorean, esposa del diseñador de autos John DeLorean.

“Driven” debuta en el Toronto International Film Festival

Isabel se une a otros grandes vegabajeños del presente que también andan por los rincones del mundo como Roberto Sierra y Camille Ortíz Arroyo, marcando el paso como hijos de nuestra ciudad.

1968 | Segunda Parte

1968 1II

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

1968 fue un año crucial para la política vegabajeña. Los partidos existentes se dividieron. El rompimiento del gobernador Roberto Sánchez Vilella con el Partido Popular Democrático provocó la utilización de un partido inscrito, el Partido del Pueblo, como su plataforma para comparecer en las elecciones generales.

Líderes del Partido Estadista Republicano, cuyo líder histórico era el abogado Miguel García Méndez, se fueron tras el ingeniero Luis A. Ferré y crearon el Partido Nuevo Progresista, consecuencia del movimiento Estadistas Unidos que había defendido la fórmula estadista en el plebiscito del 1967.

Precinto Luis
Negrón
López
(PPD)
Ramiro
L.
Colón
(PER)
Roberto
Sánchez
Vilella
(PP)
Luis
A.
Ferré
(PNP)
Antonio
J.
González
(PIP)
Total
Vega Baja 5,015 42.2 54 0.5 1,357 11.4 5,054 42.5 415 3.5 11,895

En las votaciones para candidato a gobernador, ganó el Partido Nuevo Progresista, pero en la votación para alcalde, prevaleció el incumbente popular Rafael Cano Llovio

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Rafael Cano Llovio era una persona de un carácter fuerte, distinto a su predecesor, Angel Sandín Martínez. Atendía sus negocios personales y en ocasiones mezclaba ambas gestiones, pero servía la alcaldía con una presencia constante y era servicial. Durante su incumbencia tuvo muchas controversias, entre ellas, con los dirigentes de una asociación de músicos, que hicieron declaraciones públicas negativas hacia él, los comerciantes y residentes de la Playa Puerto Nuevo, que protestaron un proyecto para hacer un balneario, los empleados de la limpieza pública y otras personas y grupos. El Licenciado Bautista de la Cruz Sierra, bajo el emblema de una “bombilla”,  lo retó en unas primarias que perdió ante la avasalladora maquinaria política que había creado Don Rafa.

Julio Mujica era el Auditor del Gobierno Municipal de Vega Baja que era más conocido popularmente por Administración Municipal o “Municipio” La Srta. Cristina de León era la Tesorera, equivalente hoy a Director de Finanzas. Ella también ocupaba la posición de Directora Escolar, puesto remanente de cuando las escuelas eran municipales pero que hoy día, no existe.

 

Fototeca Jimmy Rosario|Sergio Valle 01300 (1968)|Emilio Meléndez 150004 (1974)

Para entonces la Legislatura Municipal se llamaba Asamblea Municipal. Su presidente era Sergio Valle y su Vicepresidente Emilio Meléndez. La componían miembros del Partido Popular en su mayoría y de las minorías compuestas por el Partido Estadista Republicano y el Partido Acción Cristiana. Antes de 1961 no había minorías en la rama legislativa vegabajeña. Esto se logró mediante una ley estatal promovida por el gobernador Luis Muñoz Marín.

La mayoría estaba compuesta por Sergio Valle, Emilio Meléndez, Jaime Claudio, Nemesio Torres, Jorge Rivera, Otilio Morales, Asunción (Suncho) Ramos, Serafín Santos, Hector Joy, Carmen Matta, Hipólito Sierra y Enrique Salaberry. Agustín Alvarez representaba al Partido Estadista Republicano y Jaime Almodóvar al Partido Acción Cristiana. Se reunían en su Salón de Sesiones en la Casa Alcaldía.

(Continuará…)

1968

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Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Hace cincuenta años el mundo entero tuvo una transición muy importante. 1968 lo fue  porque los ciudadanos de todo el mundo hicieron sentir sus ideas sobre la forma que sus líderes habían estado conduciéndole. La protesta en todos los niveles se convirtió en un estilo de vida para muchos y provocó muchos cambios en todos los niveles.

Como se sabe, la cuenta del tiempo es uno aparente e incorrecto dada el origen lejano del  nacimiento de la naturaleza y la humanidad. Hay calendarios a base de los cuerpos celestes, religiones y acontecimientos. El que usamos  es el Calendario Gregoriano, llamado así por el Papa Gregoriano y existe desde 1582.

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En Estados Unidos, una serie de acontecimientos cambió la trayectoria de la nación. El conflicto en Vietnam ya estaba afectando la percepción pública sobre la intervención americana. Como consecuencia, el presidente Lyndon B. Johnson anunció que no se postularía para un segundo término electivo al que tenía derecho. Fueron asesinados sucesivamente el candidato demócrata Robert F. Kennedy y el activista negro Martin Luther King. En las elecciones de noviembre ganó el candidato republicano Richard M. Nixon quien había sido vicepresidente junto al presidente David Eisenhower.

Luis A. FerréEn Puerto Rico marcó muchos cambios. En el aspecto político, el Partido Popular perdió la gobernación, la Cámara de Representantes y varios municipios. Nació el poder compartido y el alternado entre los partidos y definió una nueva era donde el Partido Nuevo Progresista se convirtió en el partido político de mayor crecimiento bajo la dirección de Luis A. Ferré.

 

En Vega Baja, el alcalde era Rafael Cano Llovio. Comerciante y presidente de la Asamblea Municipal, llegó al poder en sustitución del fallecido alcalde Angel Sandín Martínez en 1958. En diez años de incumbencia, había ganado indubitadamente las elecciones de 1960 y 1964. En 1968 se postuló por última vez por el Partido Popular y ganó.

Cano LLovio, Rafael

Cincuenta años es medio siglo. Yo tenía entre 15 y 16 años. Lo recuerdo como muy significativo para mi generación. Fue un tiempo de crear conciencia sobre distintos aspectos de nuestra vida. Empezamos a pensar sobre la inconveniencia de la intervención de la guerra en Vietnam y la búsqueda el amor y la paz como soluciones no costosas de la vida humana. Había liberalidad en las ideas y deseos de cambio. Como lo concebimos, así pasó. Todo se transformó en los siguientes años.

Veamos el panorama histórico vegabajeño desde nuestro ombligo de la realidad mundial.

(Continuará…)

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