Categoría: Abimael Castro Rivera

endi.com| 1867: un año histórico en desastres naturales

Un huracán, un terremoto y un tsunami, ocurridos con 20 días de diferencia, dieron paso a una investigación sobre fenómenos que han afectado la isla desde entonces

domingo, 28 de octubre de 2018 – 12:00 AM

Por Gerardo E. Alvarado León

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A través de la página http://www.proyecto1867.com, se accede a una descripción de los desastres ocurridos en la isla hace 150 años, vídeos, publicaciones, detalles del huracán María e información sobre el equipo de trabajo, entre otros materiales. (GFR Media)

En términos de desastres naturales, el año 1867 fue histórico para Puerto Rico.

El 19 de octubre, el huracán San Narciso entró por Naguabo y se movió al noroeste, afectando todos los municipios. Veinte días después, un terremoto de magnitud 7.3, con epicentro en el Pasaje de Anegada, agravó los daños. El sismo produjo un tsunami, que alcanzó una altura máxima de 20 pies. En Yabucoa, por ejemplo, el mar entró hasta 450 pies tierra adentro.

No es casualidad, por lo tanto, que el Centro Interdisciplinario de Estudios del Litoral, adscrito al Departamento de Ciencias Sociales del Recinto de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico, escogiera el 1867 como punto de partida de su investigación, recién publicada, sobre diversos fenómenos que han afectado la isla.

La iniciativa lleva por título Proyecto 1867: Desastres y memoria en Puerto Rico, y se compone de una página digital, una bibliografía anotada y el libro de texto Un cambio categoría 4: Memorias del huracán María, que recoge escritos de 15 estudiantes sobre su experiencia post-ciclón.

“En 1867, ocurrieron las tres principales amenazas que tenemos como isla, y por eso decidimos comenzar el proyecto en esa fecha. De ahí también sale su nombre. Pero también documentamos otros eventos”, dijo a El Nuevo Día la directora del Centro, Tania López Marrero.

Además de ciclones, terremotos y tsunamis, el grupo de estudiantes de geología, ciencias sociales y agroambientales, química, ingeniería y biología documentó las sequías de 1964, 1994 y 2014, así como el derrumbe de Mameyes, Ponce, en 1985. Para ello, el grupo participó de talleres de manejo de archivos y uso de fuentes.

Algunos hallazgos

Sobre el historial ciclónico, de la investigación se desprende que, entre 1867 y 2017, Puerto Rico experimentó el paso 45 tormentas tropicales y 44 huracanes, para un total de 94 sistemas.

Los ciclones pasaron sobre la isla o a una distancia no mayor de 86 millas de la costa. Esa es la distancia máxima a la que pueden causar algún tipo de daño, según expertos.

En cuanto a los huracanes, la mayoría se clasificó en la categoría 2 de la escala Saffir-Simpson de intensidad de vientos.

Los estudiantes identificaron otros cinco sistemas que no recibieron clasificación por falta de instrumentación meteorológica.

Sobre la ocurrencia por mes de los ciclones, se halló, por ejemplo, que 32 pasaron en agosto y otros 38, en septiembre. Históricamente, ambos meses son los de mayor actividad durante la temporada de huracanes, que va del 1 dejunio al 30 de noviembre.

No obstante, López Marrero destacó casos como el de la tormenta Olga, que afectó la isla en diciembre de 2007, es decir, fuera de la temporada.

“Este proyecto usa el concepto de la memoria en el contexto de desastres. Aprovechamos la coyuntura de los 100 años del último terremoto y tsunami, así como los 20 años del paso del huracán Georges. Pero María nos cambió el panorama, y por eso pedí a los estudiantes que escribieran sus vivencias con el huracán. El libro publicado contribuye a la memoria social del evento”, dijo la catedrática asociada de Ciencias Sociales, quien describió Proyecto 1867 como una “obra viva”.

Los siete asistentes de investigación de Proyecto 1867 son Abimael Castro Rivera, Amarilys Arocho Barreto, Isabel Escalera García, José García Santiago, Carlos Rivera López, Monique Lorenzo Pérez y Natasha Castillo Rivera.

La iniciativa fue financiada por el Programa Sea Grant.

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