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Juan «Igor» González, Boricua Beisbolero Para La Historia, !Vuelve a triunfar!

JUAN IGOR GONZALEZ Y MAYORAL

Por Luis Rodriguez-Mayoral

(Publicado originalmente en el Diario Vegabajeño de Puerto Rico el 29 de julio de 2018)

Desde que finalizo su carrera en el 2005—sin retiro oficial—perteneciendo a los Cardenales de San Luis….Juan «Igor» Gonzalez como que dio indicios de perderse en la historia. No por voluntad propia y si por la simple razón de que en mi Isla amada muchos compatriotas disfrutan estar «montados en los trenes» de legendarias figuras en sus momentos de gloria y cuando ya Dios dicta que llega el tiempo de apagar las luces en sus respectivos escenarios los echan a un lado.

Como ejemplos traigo a colación al otrora tremendo boxeador Wilfredo Benitez…tirado ya en grande al olvido…hoy en un hospital en Chicago, Illinois. Javier Culson, extraordinario atleta de pista y campo de clase mundial (en mi apreciación) presumo ya va por ese rumbo. Pero el caso ejemplar es que en Puerto Rico no hay museo oficial alguno del astro pionero Boricua y Latino Americano del mejor béisbol del mundo….Roberto Clemente. Su gran museo se encuentra en una antigua estación de bomberos en Pittsburgh, Pennsylvania.

En mi sincera apreciación: Un pueblo con pobre educación, un pueblo sin música y un pueblo que tenga la tendencia de no preservar y apreciar su historia debidamente..es algo como un pueblo sin alma.

Por eso me alegra en grande el triunfo, representado por una medalla de oro para Puerto Rico en estos Juegos Centroamericanos y del Caribe en Barranquilla, Colombia. Y a la distancia aca en Dallas, Texas…en silencio disfruto ese logro peloteril de la Isla….pero mas que nada el triunfo solidificado con la creencia siempre latente en «Igor» de Dios. De nuevo salen los aplausos para el astro nacido en Arecibo, Puerto Rico el 20 de octubre de 1969……pero criado en Vega Baja.

«Igor» vive en sencillez….como el primer Boricua que en grande, hace ya unos 26 anos, comenzó a ayudar a las causas de enfermos (en y fuera de Puerto Rico)…. en casos especiales en el Hospital Johns Hopkins en Baltimore, Maryland….en la clínica Cleveland en Ohio! El ayudo causas para personas desamparadas, deambulantes, personas perdidas en las drogas…pero jamas llevo miembros de la prensa a cualquiera de sus manifestaciones para recibir créditos. Si la prensa cubria sus misiones era por la simple razón de que se enteraban…..no por el hecho de que «Igor» les invitara como lo han hecho otros en Borinquen. Y sobre todo…»Igor» fue pionero en grande en ayudar a los deportes infantiles y juveniles sin necesidad de bombos y platillos.

Dios me puso a compartir con «Igor» en su vida peloteril en el mejor béisbol del mundo y en Puerto Rico hace ya unos 33 anos. En las Grandes Ligas con los Texas Rangers y Tigres de Detroit y marginalmente con los Reales de Kansas City e Indios de Cleveland entre 1992-2004.

Una legión grande de personas sabe de «Igor» en Puerto Rico, pero pocos conocen al ser humano. Por ejemplo, su fe en Dios es inquebrantable, posee verbo y he estado a su lado en Casa Blanca en visitas a los presidentes Bill Clinton y George W. Bush. Asi como en encuentros con varios gobernantes de Puerto Rico.

La memoria de «Igor» es impresionante….esta al día con cuestiones políticas en Borinquen y otros países del globo. Y con «Igor» se puede hablar de muchísimos temas diversos. Le gusta mucho la geografía y eso de conocer datos biográficos de figuras como Mahatma Gandhi, Hemingway, Rosa Parks, el «Che» Guevara (antes de ser contaminado por sus fracasadas ideas politicas) y Muhammad Ali…por eso de mencionar algunas! Y no olvidemos en Borinquen a figuras como Albizu Campos, Munoz Marin y Luis A. Ferre.

Al pasar los anos hemos hablado del interés y amor que siente en eso de dirigir béisbol e inclusive, hará unos ocho anos, recibió una oferta de ser «coach» de banco de los Marlins de Florida, pero la declino pues entendió no era su tiempo. Y su sapiencia beisbolera esta muy latente desde hace anos….pues en cientos de ocasiones he sido el beneficiario.

Durante muchos entrenamientos en MLB le vi pasar horas con los peloteros jóvenes latinos, anglos y Afroamericanos…hablando de sus experiencias en y fuera del béisbol. Eran charlas inspiradoras que muy bien sirvieron para los alli presente utilizar en el juego y en sus vidas personales. Recalco…»Igor»…tiene verbo dictado por Dios.

«Igor» el amante de la salsa vieja….ha dejado un precioso historial como astro beisbolero en las Mayores: Jugador Mas Valioso de la Liga Americana (1996-98), tres Juegos de Estrellas (por mala fe de algunos en MLB pudieron haber sido mas), promedio ofensivo de .295, 434 jonrones y 1404 carreras impulsadas por mencionar parte de sus logros.

Hoy como hombre de béisbol, periodista y Boricua me siento orgulloso de «Igor». A Dios le doy gracias por haber podido ser su amigo y por haber compartido tantos momentos inolvidables con el en su y en mi misión en vida.

Y en mi mundo, siempre repleto de esperanzas, ruego a Dios que la admiración del presente perdure y que «Igor», como es la practica hacia muchos seres humanos,no sea lanzado al olvido. El «Igor» que conozco ya hace unos 33 anos es genuino y noble. El no es perfecto, nadie lo es…..que Dios siempre derrame sus bendiciones sobre su persona. Y jamas olvido, teniendo en mente a muchos humanos insensibles, envidiosos y sin fe….. lo que dijo aquel hombre, Jesus, quien piso la Tierra en sandalias, en sotana y con barba, «El que este libre de pecados…que tire la primera piedra».

«Igor» desde Texas, por la vía mental, te deseo que hoy y siempre lo pases bonito. Para ti…todavía hay mundos por conquistar.

FALLECE MAYON MIRANDA, PRIMO FAVORITO Y BEISBOLERO:

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Por Luis Rodríguez Mayoral
FALLECE MAYON MIRANDA—PRIMO FAVORITO Y BEISBOLERO:
En el corazon de Dallas, Texas, en la oficina de mi galeno me encontrada hoy, miercoles (2 de mayo 2018), cuando via telefonica a eso de las 10 AM desde Florida mi primo, Jose R.Miranda (Pepo) me comunico con voz quebrantada, «Mayon acaba de morir».

Mayon, mi primo por parte de padre, fue una popular figura orgullo de Vega Alta. Tremendisimo pelotero de la Doble AA Boricua fue con los Maceteros de su pueblo. Ejecuto como gerente bancario y fue exitoso, ademas, en bienes raices. Tenia amigos por toda la Isla y se codeaba con gobernantes, politicos, hombres de negocios, miembros de la prensa y en el beisbol profesional fue ejecutivo de los Cangrejeros de Santurce. Uno de sus pupilos favoritos lo fue Reggie Jackson, miembro del Salon de la Fama en Cooperstown, Nueva York. Otro don que poseia Mayon era que compartia con los grandes en Puerto Rico y con los humildes, tambien. Dios le asigno, en mi apreciacion…eso de unir personas.

En el plano personal, desde que yo era muy joven, entendio el amor que existia en mi con relacion al beisbol. En una ocasion cuando yo tenia unos 20 anos de edad le comento a su cercano amigo, Terry Garcia, legendario hombre de la radio deportiva Boricua (WAPA-Radio), «Este es mi primo Luisito. Orientalo, ayudalo…tiene mucho en la bola». Por ese gesto, entre otras cosas, le he guardado respeto siempre.

A mediados de la decada de los 1950s, Mayon estuvo destacado con el ejercito de los Estados Unidos en el teatro del Pacifico y alli fue elevado al equipo de beisbol «All Army». Su carrera en la doble AA fue exitosa y muchos veteranos de esa pelota, al igual que muchos «escuchas-scouts» me han dicho al pasar los anos, «Mayon tenia todo lo necesario para llegar a Grandes Ligas. Si se hubiese mantenido en el juego no podia fallar».

La foto que acompana estas lineas fue tomada (Circa 1980) en la Liga de Beisbol Profesional de Puerto Rico…escritorio de su director ejecutivo, Terry Garcia. Muchas personas que conocieron bien a Mayon, tio del artista nacido en Nueva York de raices Boricuas, Lin Manuel Miranda, comentaban con frecuencia, «Mayon era algo como un artista de cine…tenia el «look» y pudo haber sido un Marlon Brandon o un Paul Newman».

A Grimilda, su respetada viuda, a todos sus familiares…. vaya mi abrazo espiritual! Para ti Mayon……disfruta la Luz Divina y el Calor Sagrado de Dios. Reposa por siempre en tu hogar, en tu patria verdadera…que estan a la diestra de Dios. Que lo pases bonito siempre….Luis.