Categoría: Gobierno

Detrás de la inauguración del Centro de Bellas Artes de Vega Baja

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Parecería que estos no son tiempos de nuevas cosas. La economía en precario como los efectos de los huracanes de 2017 son dos strikes en contra para que un alcalde inaugure una Escuela de Bellas Artes. Pero el nuestro está haciendo posible su creación. ¿Donde esta la magia?

INAUGURACION BELLAS ARTES VEGA BAJA

Para los que no lo recuerden y para los otros que no se quieren acordar, este edificio se comenzó a construir dentro de un dudoso propósito de un anterior alcalde cuya meta era dejar al Partido Popular sin su comité municipal para poder dominar el futuro de la política de los vegabajeños.

Para entonces, un edificio sede era sumamente importante para demostrar fuerza y poder. La historia ha cambiado. Ya ninguno de los partidos, por razones económicas principalmente, tiene un lugar alquilado para reuniones. Y el primero que se quedó sin uno fue precisamente el partido de aquel alcalde de entonces. Pero también su partido ha perdido casi todo el apoyo electoral del pueblo vegabajeño que una vez tuvo, de manera que esa estrategia fue fallida.

La construcción del edificio se convirtió en una gestión multimillonaria cuyo cambio de órdenes nunca terminaba. Sin duda alguna, se hizo para robar dinero de los contribuyentes estatales, municipales y hasta del gobierno federal.  Sé que muchos se beneficiaron de la danza del dinero desde el primer croquis que vi. Pero al fin se  va terminando un proyecto que heredó en ruinas Marcos Cruz Molina y que lo ha transformado para una utilidad práctica y un fin educativo.

El “elefante blanco” como se le llamaba parecía que nunca sería más que un carapacho. Mala planificación y construcción, contratistas irresponsables y en un momento dado, ausencia de recursos para terminarlo. Era ese adefesio el hermano gemelo del edificio de la playa que por fuera parece monumental pero que por dentro es un desastre. Dos ATH de aquella funesta administración.

De seguro que aquel otro edificio sucumbirá pronto a los efectos del calentamiento global. Para este comienza una nueva era de positivos encuentros con el quehacer cultural y una gestión educativa sin precedentes en nuestra ciudad. Cuando no hubo más préstamos para los municipios, hubo un movimiento para conseguir el financiamiento.

La diferencia la ha hecho Marcos Cruz Molina, nadie más. Tocó puertas, creó confianza y le dieron crédito y oportunidades  económicas a nuestro pueblo basadas en la seriedad y credibilidad de sus ejecutorias. Esa es la historia. No hay otra. 

 

 

 

 

Mensaje de situación fiscal y logros del Gobierno Municipal de Vega Baja

Mensaje de situación fiscal y logros del Gobierno Municipal de Vega Baja

Por Marcos Cruz Molina, Alcalde de Vega Baja

Muy buenas noches legisladores, funcionarios del gabinete, empleados municipales, invitados y todo aquel que nos ve a través de las redes sociales. Me dirijo a ustedes a los fines de cumplir con nuestra responsabilidad en ley, y para comunicarles los resultados de las operaciones administrativas y fiscales del presupuesto que finalizó al 30 de junio de 2018.

Hace un año atrás sentimos los fuertes vientos y las lluvias de los huracanes Irma y María, este último catalogado como el segundo huracán más catastrófico registrado en la historia de Puerto Rico. Vivimos ese día una estampa que nunca se borrará de nuestra memoria. Las pérdidas de tantas vidas que se estiman en aproximadamente 2,975, y prohibido olvidar la controversia con la veracidad de esta cifra y la insensibilidad con que el Estado manejó la emergencia.

Hace un año despertamos ante una realidad nunca antes imaginada, donde nuestro diario vivir fue trastocado y en donde se evidenció la fragilidad de la vida. La destrucción causada por María nos enfrentó ante un panorama de desastre y desolación, en donde muchos de nuestros ciudadanos perdieron sus familiares, hogares, empleos, negocios, además de carecer de los servicios básicos como comida, servicios médicos, comunicación, agua, luz y en donde muchos tuvieron que abandonar el país. No fue tarea sencilla para nosotros mantener las fuerzas ante el poder de la naturaleza, más aún cuando todo lo que habíamos construido unidos se venía abajo en un abrir y cerrar de ojos. Sin embargo, ese día siguiente al 20 de septiembre de 2017, comenzó la transformación de Vega Baja, nos levantamos con más fuerza, abriendo paso en nuestras comunidades y ayudando a todos nuestros ciudadanos.

Este huracán cambió nuestras vidas y a nuestra ciudad, ahora somos un después de María. El trabajo realizado por los últimos cinco años, con una inversión de $5 millones, había colapsado. Los daños a nuestros edificios y facilidades deportivas ascienden aproximadamente a $9 millones, según los estimados presentados a la aseguradora, reflejando un 75% a un 80% de nuestras facilidades que sufrieron daños directos ocasionados por el huracán. Entre los más afectados están la Alcaldía, Cancha Moisés Navedo, Escuela de Bellas Artes, Teatro América, Edificio Cano Llovio, Centros Head Start, Oficina de Obras Públicas, el asfalto en las carreteras, puentes y las canchas en las comunidades. En términos de nuestra fuerza laboral teníamos a decenas de empleados que habían perdido sus hogares y/o pertenencias. A pesar de esto, hoy al repasar cada momento vivido damos gracias a Dios:

  • por la vida;

  • por todos aquellos que nos extendieron la mano;

  • por las organizaciones con y sin fines de lucro y de base de fe que estuvieron para con nosotros;

  • por aquellos ciudadanos que fueron la primera respuesta con sus vecinos;

  • por nuestros empleados municipales, pieza angular en la recuperación;

  • por todos los vegabajeños residentes fuera de nuestra Isla;

  • por todos los hermanos puertorriqueños que se solidarizaron con nuestra ciudad.

En fin, gracias a Dios y a ustedes porque luego de un evento tan devastador, y nuestra más dura experiencia de dolor y crecimiento colectivo, unimos nuestras fuerzas y voluntades para salir hacia adelante marcando la diferencia con más ímpetu.

El presupuesto para el año fiscal 2017–2018 ha sido el presupuesto más bajo desde que comencé en mi gestión en el 2013, y el más seriamente afectado por los eventos de los huracanes y los recortes a nivel central. En el año fiscal 2017-2018 recibimos el impacto de:

  • Reducciones del gobierno central ascendentes a $4.7 millones;

  • Pérdidas de los ingresos por causa directa de los huracanes por concepto de IVU y Contribución sobre Propiedad Mueble e Inmueble;

  • Cierre de negocios y el éxodo de vegabajeños;

  • Inversión de $3 millones para cubrir los costos directos de la recuperación de los huracanes, del cual solamente hemos recibido de FEMA $1.5 millones;

  • Escasez en la disponibilidad de recursos y materiales;

  • Lentitud en la respuesta de las reclamaciones por los daños a nuestras propiedades con las aseguradoras. Al cierre del 30 de junio de 2018, habíamos recibido de parte de Triple S la cantidad de $1.7 millones en comparación a nuestra reclamación de $9 millones y nada de parte de FEMA, a pesar de la entrega de todos los informes;

  • Nuevos cambios en los códigos de construcción y el alza en los costos de construcción;

  • Lentitud del Gobierno Central y FEMA en la respuesta a la emergencia.

Con estas situaciones pudimos trabajar gracias a las decisiones fiscales y administrativas responsables, que nos han permitido mantener un presupuesto balanceado y con un superávit que respaldaba esta solidez fiscal y financiera. Muchas veces puesta en tela de juicio y en otras cuestionando nuestro proceder en la manera de invertir estos sobrantes. Hoy el tiempo nos da la razón cuando trazábamos que nuestra política administrativa es hacer más con menos.

Ser transparentes, honestos y abierto con nuestros empleados y ciudadanos al informarles cuando contábamos con los recursos económicos y cuando se tenía que esperar. Cabe señalar que este estilo de gobernanza en muchas ocasiones no goza de la simpatía de muchos, pero el ser constante, íntegro y responsable, hoy, cinco años después, los ciudadanos y empleados de Vega Baja deben sentirse seguros que siempre tendrán la información de primera mano.

En nuestra administración no se toman las decisiones ni por simpatías, ni presiones, ni por complacer a un grupito, se realizan tomando en consideración un bien mayor, que son todos los ciudadanos de Vega Baja, y es ahí donde se marca la diferencia, en mi administración se mantendrá un gobierno de puertas abiertas y participativo.

Nuestra ciudad confronta nuevos retos, amenazas y oportunidades en la cual nos tenemos que enfocar en la visión de futuro que queremos para nuestro Vega Baja, enmarcada en una planificación estratégica a corto, mediano y a largo plazo, la cual tenemos que estar conscientes que impactará las futuras generaciones.

Hoy nos surgen con claridad los grandes pasos por tomar …(reorganización de la estructura municipal, conservación del ambiente, consorcios, cooperativas, consejos comunitarios) los vegabajeños debemos emprender, si queremos salir exitosamente de la situación económica y fiscal que atraviesa el país y los municipios, al Vega Baja del futuro que deseamos. Nuestro norte continuará siendo alcanzar logros valiosos, positivos y determinantes por y para el bienestar de los vegabajeños.

Entre los meses de septiembre a febrero nuestros esfuerzos se concentraron en salir de la crisis y encaminarnos hacia la recuperación tras el paso de los huracanes, en ese periodo logramos, en menos de un año:

  • Aún con el viento soplando, árboles cayendo y peligro del tendido eléctrico en el suelo, ese mismo día del huracán María nos tiramos a la calle con las brigadas de la Oficina de Obras Públicas Municipal, voluntarios y el personal de la Oficina de Manejo de Emergencias para abrir caminos, con el objetivo de salvar vidas y en especial a las comunidades que recibieron el mayor impacto Los Naranjos y Sabana, debido a las inundaciones, y Las Granjas los riesgos que representaban los sumideros. En una semana abrimos calles estatales, municipales y caminos vecinales con nuestro personal de Obras Públicas, la ayuda voluntaria y la compañía que el Municipio tenía contratada que contaba con la maquinaria y equipo pesado para atender la devastación. Quiero agradecer a todo nuestro personal que laboró incansablemente antes, durante y después de la emergencia, fueron largas las jornadas de trabajo; a nombre de los vegabajeños, directores y el mío propio, nuestro agradecimiento a todos y todas por el excepcional esfuerzo y labor titánica para que Vega Baja pudiera estar en las mejores condiciones posibles para así reiniciar nuestra vida cotidiana, demostramos nuestra capacidad para responder ante una emergencia.  

  • Reuniones semanales con los representantes de AEE y AAA para conocer la situación de nuestra ciudad y que se atendieran los reclamos de nuestras comunidades.

  • Realizamos Cine en tu Comunidad, iniciativa dirigida a llevar a los niños entretenimiento en las comunidades que aún carecían del servicio de energía eléctrica. Mi agradecimiento al personal del Teatro y la Biblioteca Municipal por el excelente trabajo para el bienestar de nuestro niños

  • Asistimos en nuestra Oficina de Emergencias Médicas a los ciudadanos para completar la solicitud de FEMA

  • En el mes de noviembre y diciembre se realizaron actividades en la Plaza de Recreo para el beneficio de nuestros ciudadanos. En la actividad contamos con varias estaciones de comida caliente gratis y hasta un lechón asado, WIFI, Reyes Magos, películas, música, payasos, videojuegos, lectura de cuentos, clínicas de salud, entrega de suministros, actividades recreacionales para niños y jóvenes con el auspicio de Triple S, MMM, Prymed, Farmacia Caridad, Dewey University, Matosantos, La Vega Landfill, Farmacia La Asturiana, Mueblería La Ileanita, Cooperativa de Ahorro y Crédito de Vega Baja, y pido excusa si olvido alguna organización. A pesar que en diciembre muchas de nuestras comunidades carecían del servicio eléctrico y sus implicaciones, nuestros ciudadanos disfrutaron de esta actividad. Gracias al auspicio de instituciones educativas, universidades y compañías, en Vega Baja celebramos la Navidad.

  • Nos dimos a la tarea de realizar el censo por todos los barrios para determinar las necesidades de toldo, para cuando llegara el Cuerpo de Ingeniero tener todo listo. Mi agradecimiento a todo mi personal administrativo quienes se tiraron a la calle para que el censo fuera todo un éxito.

  • Se repartieron suministros en las comunidades con el personal del municipio, Guardia Nacional y voluntarios. Quiero agradecer a todos los que desinteresadamente se unieron para llevar estos suministros casa por casa, reconozco que fue una tarea drenante y frustrante donde hubo momentos de sonrisas, pero también de muchas lágrimas, al encontrar personas de edad avanzada solos, sin techo y sin comida, y ver la destrucción de todo lo que habían forjado por décadas.

  • Brindamos charlas de placas solares en el Auditorio de Tortuguero.

  • Creamos un oasis en el Casco Urbano, en colaboración con la AAA, y proporcionamos a las comunidades agua en nuestros camiones cisternas. Agradecemos a la compañía Pfizer que puso a disposición agua de sus instalaciones al servicio de la comunidad.

  • Apoyamos a la AAA en la limpieza de su planta de filtración en Rio Abajo.

  • En coordinación con Pantene impactamos la Comunidad de Parcelas Amadeo con una unidad móvil de arreglo personal.

  • Con los fondos del superávit asignamos un millón de dólares para atender la emergencia. Se invirtieron $700 mil para la compra de equipo pesado: grappers, diggers, generadores eléctricos y un camión para el vaciado de pozo séptico.

  • Creamos la lavandería comunitaria con un acuerdo con Whirpool, Manuel Cidré y Unidos por Puerto Rico.

  • Distribuimos toldos en las comunidades con las organizaciones de Base de Fe, antes que FEMA y el Cuerpo de Ingenieros.

  • Entregamos alimentos calientes en diferentes comunidades, en coordinación con World Central Kitchen y la coordinación de entrega de sandwiches con Holsum de PR y B. Fernández y Hnos.

  • Entregamos generadores eléctricos, matress inflables, juguetes, alimentos, filtros y equipo médico, en coordinación con el Ministerio Samaritan Purse, Iglesia Los Guidinis, Fundación del Boxeador Fredd Oquendo, Fundación Lin Manuel, Banco de Alimentos y Acción Social.

  • Instalamos vejigas de agua en las comunidades Las Granjas, Pugnado Adentro, Parcelas Amadeo y Velomas.

  • Instalamos un sistema de purificación de agua en la comunidad de Ojo de Agua, con un almacenaje de 500 galones de agua potable.

  • Agradezco la colaboración directa de mi esposa de preocuparse por los más frágiles y tener la iniciativa de establecer un centro de ayuda dirigido a ofrecer artículos de primera necesidad, como pañales para niños, adultos, suplementos nutricionales y medicamentos, en la Oficina de Manejo de Emergencias. Esta iniciativa incluyó la creación de una oficina de servicios médicos con un médico que atendía dos veces a la semana en la OMMEAD.

  • Brindamos nuestras oficinas en OMMEAD para que las oficinas de Seguro Social y Servicios Legales de Puerto Rico brindaran sus servicios.

  • Logramos poner en operaciones, de forma inmediata, nuestros tanques y bombas de gasolina en la Oficina de Garajes Municipales, evitando así la interrupción de las operaciones, y recibimos suplido de gasolina de parte de FEMA.

  • Colaboramos con el Hospital Wilma Vázquez, el Centro Diálisis Fresenius, centros de envejecientes y hogares para mujeres y niños, con el suministro de agua para que ellos pudieran continuar con sus operaciones.

  • Con el personal de Obras Públicas Municipal y la compañía privada contratada para el recogido de material vegetativo, metales y recogido de escombros, para el periodo desde septiembre a junio de 2018, se recolectaron 126,100 yardas cúbicas con una inversión de $859 mil.

  • Acuerdo con el Cuerpo de Ingenieros y compañía Xperts Inc., para el manejo del centro de acopio en Vega Baja y para la disposición final del material vegetativo recolectado.

  • Coordinamos las visitas de FEMA y Small Business a las facilidades del Auditorio de Tortuguero para completar las solicitudes y orientaciones a nuestros ciudadanos, y además trabajamos arduamente en coordinación con la Cruz Roja, FEMA y Xperts Inc.

Aún hoy todos los esfuerzos no son suficientes, y los recursos no son suficientes, dirigir los destinos de un pueblo es una tarea titánica. No obstante, a partir de marzo retomamos nuestro plan de trabajo presentado en el mensaje del 2017-2018, y que a continuación le presentamos los resultados del trabajo encaminado mediante el proceso de recuperación.

Transparencia, Administración Pública y Gobernanza

Hoy, haciendo una retrospectiva de cinco (5) años, hemos dado continuidad a nuestra gestión pública a pesar de la merma de más de $6.7 millones comparado con el presupuesto del 2013, y a los grandes retos fiscales y financieros que enfrenta nuestro país. Dentro de la recuperación del huracán María se encuentra la otra tormenta desatada por el Gobierno Central y la Junta de Control Fiscal, que afectan directamente las finanzas municipales. Superamos el temor de enfrentar una nueva temporada de huracanes en un país que fue devastado, y ahora nos llegan los fuertes vientos.

Durante el año fiscal 2017-2018 recaudamos $14.3 millones comparado a $14.1 millones presupuestado, logrando un mayor producto de $200 mil. Este incremento en los ingresos se debió a la fiscalización de los ingresos por concepto de patente, en el periodo de febrero a junio, por el personal de la Oficina de Servicios al Contribuyente y por el cobro de los arbitrios de construcción por los proyectos que se están realizando como parte de la recuperación.

Al cierre del 30 de junio de 2018 invertimos, de manera responsable, $13 millones del presupuesto para cumplir con los compromisos contraídos, logrando mantener unas finanzas municipales balanceadas, esto a pesar de la eliminación de los subsidios a nuestro municipio.

  • Logramos restablecer los servicios ofrecidos a través de la Oficina de Servicio al Cliente-Ventanilla Única, la cual inauguramos en el año 2015, respondiendo a la necesidad de nuestra gente, a los fines de enfrentar el cierre presente y futuro de las agencias gubernamentales en nuestra ciudad. En esta oficina ofrecemos servicios de pago de utilidades, marbetes, coordinación de servicios directos, entre otros, que nos permitieron atender, desde su apertura, a 100 mil ciudadanos. Gracias a la diligencia y responsabilidad de nuestro equipo de trabajo de la Oficina de Servicio al Cliente, que a pesar de los retos han continuado brindando un servicio de excelencia a nuestros ciudadanos.

  • Cumplimos responsablemente con las sentencias dictadas por el Tribunal por la cantidad de $396 mil, recordando que esto se suma a los $3.8 millones que hemos tenido que desembolsar de nuestro presupuesto, por la irresponsabilidad administrativa durante los años fiscales previos a nuestra administración, causando que se afectaran los recursos del Municipio para prestar servicios a sus ciudadanos y la imagen que debe mantener la administración municipal en su desempeño.

  • Pagamos $5.2 millones correspondientes a las deudas estatutarias con las agencias de gobierno, incluyendo el pago de Pay Go, que representan un 38 % de nuestro presupuesto.

  • Como parte de las medidas de austeridad hemos reducido por aproximadamente $2 millones, nuestro gasto de nómina comparado al 2012. Actualmente contamos con una plantilla de empleados regulares de 271 comparado a 429 en el 2013 y una fuerza de empleados transitorios de 84 vs 104 en el 2012.

  • Mantuvimos la aportación al plan médico de $150 para un total aportado de $487 mil.

Recursos Humanos

  • A través del Programa de Ayuda al Empleado se realizaron intervenciones para los empleados luego del huracán, además se ofrecieron diversas actividades y talleres, tales como el Taller de Resiliencia y el compartir en navidad. Además, realizamos la actividad del Servidor Público y la Semana del Profesional Administrativo, Fiesta de Navidad, entre otras, con el propósito de siempre reconocer la labor realizada por nuestros empleados y promover un ambiente de unidad y compañerismo.

  • Durante el año fiscal 2017-2018 pagamos el tiempo extra trabajado durante la emergencia al personal de Manejo de Emergencias, Obras Públicas y Policía Municipal ascendentes a $240 mil.

  • Realizamos el pago del exceso de enfermedad y cumplimos con el pago del Bono Navidad, ascendentes a la cantidad de $404 mil.

  • Continuamos con el Plan Incentivado de Retiro el cual logró que 22 servidores públicos se acogieran a la renuncia voluntaria.

Transparencia Gubernamental

  • Se publicaron en las redes sociales nuestras subastas, garantizando procesos abiertos y transparentes.

  • Publicamos las oportunidades de empleo, tanto en sector privado como público.

  • Radicamos a la Oficina del Contralor todos nuestros contratos, en atención al mandato de ley y transparencia gubernamental.

  • Mantenemos al día nuestro Archivo, según estipula la División de Documentos Públicos del Instituto de Cultura.

  • Cumplimos con el requerimiento de ley de mantener nuestra propiedad registrada.

Turismo, Cultura y Desarrollo Económico

  • Comenzamos en julio de 2017 los trabajos para las mejoras en el área de la Playa Puerto Nuevo, el cual fue seriamente afectado por el huracán María. Esto no fue motivo para desanimarnos en nuestra meta de posicionar nuestro balneario en uno de calibre internacional. Luego del huracán y con una inversión de $100 mil realizamos las mejoras a fines de que la misma fuera evaluada para la distinción de Bandera Azul. Galardón que ubicaría a nuestra playa como la mejor del área norte por su belleza, limpieza y calidad de sus aguas.

  • Impactamos a 42 alumnos con el Taller de Teatro.

  • Logramos la presentación de 12 obras teatrales que nos coloca como una de las principales salas del área norte.

  • Realizamos seis (6) recitales con un impacto de 1,620 personas con nuestro equipo de trabajo del Teatro donde niños, jóvenes y adultos se integran como una gran familia.

  • Ofrecimos el Festival Internacional de Cine y el Cine a Peseta.

  • Recibimos 1,000 turistas en nuestro Museo Nacional Casa Alonso y Museo Casa Portela.

  • En el Centro Artesanal ofrecimos 15 cursos de formación artesanal impactando a 109 estudiantes, que luego fueron certificados por Fomento Industrial.

  • Celebramos nuestra tradicional Feria de Artesanía, Concierto de Tríos y Vega Baja Gastronómico.

  • Distribuimos el Libro de Vega Baja a más de 725 ciudadanos.

En desarrollo económico…

  • Durante este año fiscal, a través de la Oficina de Transportación Alterna, ampliamos la Ruta de Transporte Colectivo beneficiando a los residentes de las comunidades que componen los barrios de Almirante Norte, Almirante Sur, Quebrada Arenas, Pugnado Afuera y Pugnado Adentro, logrando que nuestros ciudadanos tuvieran acceso al Pueblo y otros barrios. Adicional, logramos la aprobación de fondos a los fines de rehabilitar las paradas y mejorar nuestros sistemas de transportación.

  • Se adquirieron dos (2) unidades de 11 pasajeros con una inversión de $168 mil, para cubrir las dos nuevas rutas de trolleys mediante los fondos de FTA

  • Se firmó un Acuerdo Colaborativo con el Departamento del Trabajo mediante el programa de Ley 52, creando 21 oportunidades de empleo y 30, en los últimos cinco (5) años.

  • Impactamos, con 12 empleos bajo el Programa AARP, a personas mayores de 55 años que no han completado los créditos para recibir los beneficios del Seguro Social.

  • Auspiciamos, promovimos y respaldamos el establecimiento de nuevas compañías en nuestra ciudad tales como: Lionsgate Disaster Relief, Father and Son’s Ice Cream Rolls, Mi Viejo Café Bar & Grill, GFree Foods LLC., La Plaza Beer and More, y la reapertura de nuestros negocios luego del huracán.

  • Otorgamos moratorias a los comerciantes para la entrega de las prórrogas de la Declaración de Volumen de Negocios, pago de préstamos y eximimos del pago de intereses, recargos y multas.

  • En el mes de junio se celebró el Mes del Pequeño y Mediano Comerciante, con la participación de más de 120 comerciantes.

  • Se firmó un Acuerdo Colaborativo con el Departamento del Trabajo y la Administración de Rehabilitación Vocacional, donde permitió que 32 jóvenes participaran de una experiencia de empleo en nuestro municipio.

  • En coordinación con la Oficina de Consorcio se impactaron a 51 estudiantes de 14 a 24 años, a través de experiencias de empleo y Talleres de Repostería que les permite desarrollar sus capacidades de liderato y ajustarse al ambiente social, adicional de brindarles la oportunidad de continuar estudios post secundarios.

  • Se adiestró un total de ocho (8) ciudadanos en talleres de Computadoras, Facturación de Planes Médicos, Panadería y Repostería y Cocina Local e Internacional.

  • Ofrecimos 16 Talleres para Trabajadores Desplazados en Destrezas Ocupacionales Básicas, para que el participante obtenga herramientas que le faciliten su entrada a la fuerza laboral como son experiencias de empleo, Talleres de Computadoras, Cocina Local e Internacional.

  • Ofrecimos orientación para la esterilización de mascotas, y en el mes de mayo auspiciamos la Actividad Pon al Día tu Vegabajeñito en el Complejo Deportivo de Tortuguero.

Bienestar Social y Participación Ciudadana

  • Continuando nuestro compromiso con el desarrollo de nuestra ciudad, y el atender las necesidades, se distribuyeron $ 211 mil en becas, donativos e incentivos :

Donativos $32 mil

Becas Municipales $56 mil

Rehabilitación de Viviendas $83 mil

Mi Primera Experiencia de Empleo $40 mil

  • Adquirimos dos (2) vehículos con una inversión de $43 mil, para el Programa Respira y el Programa de Transportación Escolar.

  • En octubre ya nuestra Escuela Maternal Ángeles Pastor abrió sus puertas para continuar brindando el servicio a 48 niños y niñas. Esto gracias a labor realizada por el personal de la escuela que limpiaron las facilidades para garantizar el inicio y al personal de Obras Públicas que recogió los escombros y material vegetativo.

  • En octubre logramos iniciar los servicios a los niños participantes del Programa Head Start, teniendo el 98% de los centros en operación y en el mes de noviembre los centros de los Early Head Start.

  • Recibimos la aprobación de la Propuestas LSTA por la cantidad de $40 mil, para recibir fondos para mejorar la tecnología en las facilidades de la Biblioteca Municipal.

  • Atendimos más de 150 casos bajo el acuerdo colaboración con los fondos del Departamento de Justicia, logrando ofrecer consejería en crisis, coordinación de citas con psicólogo, referido a programas y servicios externos, apoyo en procesos judicial, apoyo legal de emergencia e intercesoría legal.

  • Logramos impactar a más de 300 ciudadanos ofreciendo equipos médicos paliativos, pañales desechables, espejuelos, materiales de curación, gastos fúnebres y compra de alimentos, en colaboración con Acción Legal.

  • En el mes de marzo realizamos el Oasis de Vida Saludable Para Ti Mujer

  • Creamos el innovador Programa Respira, dirigido a las Auxiliares del Hogar donde hemos impactado a 98 familias mediante los fondos de CDBG. Este programa va dirigido a proveer servicio de Auxiliares del Hogar a personas de edad avanzada y con necesidades especiales en su hogar.

  • Logramos iniciar los servicios en el Centro Pérez Melón para el mes de octubre, logrando impactar a 310 familias que recibían servicios previos al huracán. Agradezco la labor realizada por el personal del Centro por su trabajo en las tareas de recuperación.

  • Coordinamos el Repaso de College Board, Feria Senior, Torneo de Volleyball Playero, Torneo de Surfing, Examen de 9no. y 4to. Año y examen de la Licencia de Aprendizaje, en un Acuerdo con el Departamento de Transportación y Obras Públicas.

  • Transformamos los servicios dirigidos a las Personas con Discapacidad a través del Programa PIVIDAF, mediante el cual les ofrecemos servicios recreativos, campamento de verano, excursiones y educación para la vida, adicional de tener un Acuerdo de Colaboración con el Movimiento y Alcance de Vida Independiente.

  • Continuamos con los acuerdos colaborativos con las iglesias e instituciones sin fines de lucro, tales como: Guarabí, Hogar CREA, La Perla del Gran Precio, APS, ASSMCA, Reto Juveniles e Iniciativa Comunitaria.

  • En coordinación con Pedalea realizamos una Bicicletada Copa de la Juventud, en el Complejo Deportivo Tortuguero.

  • Coordinamos por 5to año, en el área de Río Arriba la competencia de Downhill, con una participación de 75 atletas, con lo cual fomentamos el turismo deportivo.

  • Auspiciamos los Torneos de Baloncesto Pre–Novicio, Novicio, Categoría Juvenil y Volleyball Playero, con la participación de 232 atletas.

  • Propiciamos el mejoramiento en la calidad de vida, a través de los Gimnasios al Aire Libre y el Programa Actívate Vega Baja.

  • Reconocimos a 26 atletas destacados de las escuelas de nuestra ciudad, a través de la Beca Moisés Navedo.

  • En el mes de junio inauguramos el Torneo de Colores, con una participación de 325 atletas.

  • Otorgamos donativos con una inversión de $42 mil a las instituciones recreativas y deportivas, tales como Doble A, Clase A Panaini, Sabana y Barriada Sandín, y a las Pequeñas Ligas.

  • Ofrecimos por quinto año nuestro Campamento de Verano, con la participación de 255 niños.

  • En el mes de mayo celebramos la Cartelera de Boxeo en la Plaza José F. Náter, auspiciada por Direct TV.

  • Firmamos un Acuerdo de Colaboración con Christian Military Academy, a los fines de proveerle alternativas a nuestros niños y jóvenes amantes del baseball.

  • Visitamos las comunidades y realizamos actividades recreo educativas, tales como carrera del pavo, carrera de navidad y entrega de libros en los 14 barrios de la ciudad, llevando alegría y esperanza a niños y jóvenes de nuestros catorce (14), barrios fomentando la integración familiar.

  • La creación del programa innovador DRD Llega A Ti, el cual tiene el objetivo de impactar a niños en las escuelas, residenciales públicos, comunidades y centros educativos, con un programa deportivo y recreativo.

  • Participamos en la 5ta. edición de los Juegos de Puerto Rico, donde por 4to. año consecutivo nos proclamamos campeones en los juegos recreoculturales, 4to. lugar a nivel isla y obteniendo 18 medallas de oro, 22 de plata y 17 de bronce.

Vivienda

  • Otorgamos 14 vales para vivienda subsidiada con el Programa de Sección 8.

  • Brindamos soluciones de emergencia a sobre 35 familias para ayudar a la gente a recuperar rápidamente la estabilidad de una vivienda permanente, luego de experimentar una crisis de vivienda o falta de vivienda.

  • Proporcionamos, a través del Programa HOPWA, asistencia de vivienda y servicios de apoyo relacionados a familias, a los fines de beneficiar a personas de bajos ingresos diagnosticados con HIV/SIDA y sus familias.

  • A través de los fondos de CoC, ayudamos a cinco (5) familias sin hogar que deambulaban en nuestras calles, con una inversión de $16,828.

Seguridad y Salud

  • Mediante la radicación y aprobación de la propuesta en el área de Seguridad Pública logramos, con el Border Patrol, la aprobación de $64 mil para la compra de equipo todo terreno para el fortalecimiento de la seguridad en la zona costera.

  • Con el Departamento de Justicia $137 mil para la adquisición de equipo y reforzar la vigilancia en nuestras zonas urbanas y rurales y con COPS la aprobación de dos (2) Policías adicionales.

  • Se adquirieron dos (2) patrullas nuevas las cuales estuvieron disponibles para la emergencia.

  • Realizar la primera Academia Especialista de Búsqueda y Rescate donde participaron 5 participantes.

  • Coordinamos acuerdos colaborativos con la Comisión de Seguridad en el Tránsito – 3 movilizaciones para radar y cinturón.

  • Se capacitaron a las comunidades en temas relacionados a Tsunami, Terremotos y Huracanes.

  • Brindamos servicio de ambulancia categoría III y certificamos a nuestro personal de Dive Master buceo.

Quiero hacer una mención especial a todos los compañeros de la Policía Municipal que se mantuvieron por más de 24 horas activos durante la emergencia, por los servicios de vigilancia al Centro de Acopia, y de escolta en la búsqueda y entrega de suministros, por todos sus servicios y su entrega.

Al personal de Manejo de Emergencias y al personal de Obras Públicas por el trabajo realizado aquella noche en la comunidad Los Naranjos y Sabana, que nunca se borrará de nuestra memoria.

Planificación

  • Inauguramos el Campo de Bateo, con una inversión de $609 mil.

  • Comenzamos la Remodelación de la antigua Casa de Cultura, para transformarla en la Casa de la Juventud, a los fines de que sirva de lugar de encuentro y aprendizaje continuo para nuestros jóvenes, con una inversión de $210 mil.

  • Mejoramos la Red Vial en nuestros 14 barrios, con una inversión de $180 mil.

  • Construimos e inauguramos, con una inversión de $136 mil, Gimnasios al Aire Libre en: Parcelas Amadeo, Urb. Villas de la Playa, Urb. Ciudad Real, Las Granjas, Parcelas Arraiza, Urb. Camino del Sol I, Comunidad Aldea, Urb. Vega Serena, Río Arriba, Urb. Las Terrenas, Pugnado Adentro, Urb. Alborada, Colombo, Urb. San Agustín y Comunidad Las Acerolas.

  • Trabajamos con el diseño del Plan de Transportación Colectivo, el cual ofrecerá servicios a los cuatro puntos cardinales, llegando hasta Almirante Sur, Quebrada Arenas – Pugnado, Las Márquez – Vega Baja Lakes, Puerto Nuevo – Cabo Caribe y Ceiba.

  • Con una inversión de $80 mil comenzamos la construcción del Mariposario en el Área Recreativa y Jardín Botánico El Trece, posicionando a Almirante Sur como un destino educativo y turístico.

  • Mejoramos los centros Head Start de Almirante Sur, Almirante Norte, Alturas, Las Flores y el Edificio Luis Muñoz Marín.

  • Comenzamos con las mejoras a las facilidades municipales que sufrieron daños causados por el huracán María, con una inversión de $536 mil:

      • Mejoras al Edificio Rafael Cano Llovio

      • Trabajos de emergencia de la Alcaldía y al momento estamos en el proceso de diseño de la remodelación del edificio, el cual estará cumpliendo con los Códigos de Construcción y del Instituto de Cultura Puertorriqueño.

      • Construcción de verja en alambre eslabonado en Villa Los Pescadores, Playa Puerto Nuevo y Calle Marcos López en la Comunidad de Las Granjas.

      • Impermeabilización de la Placita del Mercado y el Edificio de Seguridad.

      • Comenzamos con las correcciones de filtración y mejoras a la Piscina Municipal.

      • Mejoramos las Facilidades Recreativas de la Urb. Las Delicias.

      • Realizamos mejoras en el Parque de Pelota en la comunidad Las Acerolas en Almirante Norte.

Finalmente, el futuro está en buenas manos, pero todavía nos falta mucho que hacer, y tenemos mucho trabajo por realizar, tenemos que dejar a un lado el conformismo, las críticas negativas, el pesimismo, las quejas, la inconformidad, la resignación, el egoísmo, pues tenemos que todos enrollarnos las mangas y continuar trabajando duro.

Unidos vegabajeños, unidos empleados municipales, unidos miembros de staff, unidos legisladores municipales, y esta invitación de la unidad la extendemos a los legisladores y representantes de distritos que se han olvidado que aquí hay ciudadanos que ellos representan.

Al Gobernador y los Representantes de las Agencias les pido unión para que la calidad de vida de todos los vegabajeños, fuera de líneas partidistas y de colores, unidos haremos historia, porque cuando un vegabajeño sobresale a nivel local e internacional, no sólo representa a Vega Baja sino a todo Puerto Rico. Reitero mi posición que nuestra administración es una abierta para todos, y aprovecho la oportunidad para extenderle una invitación a todos los líderes comunitarios, deportistas, intelectuales, turistas, personas de negocios, a que visiten nuestra ciudad Vega Baja y se unan al esfuerzo de unidad, compromiso y de transformación. Solo unidos lo lograremos.

Me despido, no sin antes ratificar mi agradecimiento hacia mi equipo de servidores públicos y a los legisladores municipales que me acompañan cada día en mi gestión y a los ciudadanos de Vega Baja, ante quienes mi compromiso es cada vez mayor.

Que Dios bendiga a cada ciudadano de nuestra amada ciudad Vega Baja donde vivimos experiencias que nos fortalecen, enorgullecen y nos proveen experiencias para vivir.

En fin, hagamos lo que dice el salmista, confiemos en el Señor y hagamos el bien para habitar en su tierra y vivir tranquilos.

Dios Bendiga a Vega Baja!

Muchas gracias!

Marcos Cruz Molina

Alcalde

Uno de tres asuntos mal manejados por la actual administración municipal

anuncio delas fiestas tradicionales2018

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Ninguna gestión pública es perfecta ni ningún  gobierno hace bien todas las cosas. Uno, desde la perspectiva cómoda del ciudadano puede evaluar, adjudicar y hasta premiar o castigar con el voto cuando cada cuatro años  hay  que renovar el contrato social a los políticos recurrentes o a los partidos. Pero en el ínterin uno solo puede sufrir, esperar y chuparse un pirulí.

De la presente administración municipal me apena que todos los años choquen con la misma piedra en los mismos asuntos. Reconozco que hay gente comprometida pero que en ocasiones no utilizan la historia como experiencia.

He leído el programa de la Fiestas de Pueblo, que de nuevo, no se ponen de acuerdo con el nombre oficial. Uno es el que autoriza la Legislatura Municipal y otros son con los que la promueven. En esta ocasión el anuncio suelto anuncia “Fiestas Tradicionales de Vega Baja”. ¿En qué quedamos? ¿son Fiestas Patronales, Fiestas de Pueblo, Fiestas Populares o el nuevo nombre que se le ha dado para la vieja cosa? Fiestas Populares fue el nombre que se le dio en una ocasión en la década del 1940, que tuvieron que descartar luego para no matizar la relación con el partido político que entonces regía. Fiestas Patronales ya no se usa por la separación constitucional de la iglesia y el estado. Fiestas de Pueblo parece el nombre más apropiado, utilizado desde hace aproximadamente quince años por las últimas cuatro administraciones municipales. Fiestas Tradicionales es un nombre vago pues hay otras fiestas que se realizan en un año.

Pero mi objeción medular no está en el nombre sino en el contenido. En los espectáculos que anuncian hay apenas una rancia participación de vegabajeños que ni siquiera salen en los anuncios de televisión que hemos visto. Oro Entertainment y el Gobierno Municipal utilizan el tradicional método de darle prominencia al nombre y la imágen del alcalde y la participación de algunos de los artistas de relativamente mayor renombre y obvian deliberadamente el talento vegabajeño. De milagro anuncian el Rumbón de Pueblo, pero ese tradicional junte me informan que no le cuesta al productor ni al municipio.

En los tiempos de Rafael Cano, la Federación de Músicos de Puerto Rico boicoteó al alcalde y lo declaró “non grato”, pero Don Rafa siguió celebrando las fiestas. Luis Meléndez Cano en una ocasión decidió no celebrar las Fiestas Patronales porque el operador de las machinas prácticamente extorsionaba al municipio subiendo el precio cada año.

Nuestro actual alcalde también ha tenido sus retos en el pasado pero por lo que aparece publicado haber cedido a las condiciones del contratista. Con el mismo contratista. Algunos dicen que es otro tipo de extorsión y que el alcalde, pelado y desesperado firmaba cualquier cosa con tal de que el pueblo ganara presencia para esta temporada. Si eso fuera verdad,  el alcalde estaría sacrificando a los músicos vegabajeños al negarle la oportunidad del año. Prefiero pensar que es tímido negociando y que no mide consecuencias. Por un lado promueve nuevos pinos en este arte desde su gran obra con el Centro de Bellas Artes municipal, pero troncha a los profesionales del ramo de nuestro patio que puedan ser conocidos y respaldados por los suyos.

Otros dicen que lo que pasa es que no hay vegabajeños pegados en el ambiente musical. Pero los que se ofrecen que no son vegabajeños, están apagados. Buenos, nos gusta oírlos y verlos personalmente y celebramos su presencia, pero la mayor parte de esos buenos cantantes no son un Bad Bunny que tiene un brake mundial actualmente con Marc Anthony y Will Smith y que hizo récord en su primera presentación masiva en Puerto Rico. Ni tienen la prominencia que tiene Pedro Brull en Colombia y otros países aun cuando ese maravilloso sesentón corre a todo galope en la curva de las margaritas de su larga y exitosa carrera musical. Ni son las orquestas que aun josean un mermado billete con sus músicos talentosos en una época de escasez general.

Cuando creamos la palabra vegabajeñismo que nos da tanto orgullo ante una realidad histórica, tenemos que reconocer su antónimo que debe ser antivegabajeñismo. Y ese borrón nos hace pensar que hay actuaciones equivocadas de quien fue autor legislativo del Dia del Vegabajeño que apenas se acuerda de celebrar. Yo puedo escribir positivo de Marcos Cruz y su desempeño honesto y admirable los trescientos sesenta y cinco días del año, pero también debo ayudarlo señalándole lo que entiendo es una deficiencia que debe corregir. Antivegabajeño es una palabra obscena, que nunca debemos adjudicar a ninguno de los que queremos. No debe, pues, colocarse en la antesala del mote.

En años anteriores, planteando lo mismo me dieron la razón y balancearon la participación. No sé si ahora hay tiempo y si están interesados en hacerlo o considerarme majadero y cargar el embarre. Pero debieron pensarlo antes. Cuando se trate de Vega Baja y los vegabajeños, entiéndase que nadie no defenderá, excepto nosotros mismos.

Sigue habiendo mucha luz en la calle, pero sombras en el hogar. Lamentablemente, este no es el único fallo que se repite, se repite y se repite como el conejito de la famosa batería.

endi.com| Vega Baja inaugura hoy su mariposario

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Vega Baja – El área recreativa El Trece, en este pueblo, cuenta a partir de hoy con un mariposario, desde el que se fomentará la educación, investigación y protección ambiental.

El espacio albergará –en principio– mariposas de la especie monarca (Danaus plexippus), reconocidas por sus alas anaranjadas con bordes negros y puntos blancos.

A mediano plazo se introducirían otras especies, como la mariposa arlequín de Puerto Rico (Atlantea tulita), que está en peligro de extinción.

“Tenemos un laboratorio para que estudiantes y la comunidad científica puedan venir a hacer sus trabajos, y también para que nuestros visitantes aprendan sobre el ciclo de vida de las mariposas”, dijo el alcalde Marcos Cruz Molina a El Nuevo Día, tras resaltar que en El Trece –en el barrio Almirante– hay un jardín botánico y área de acampar, entre otras amenidades.

https://www.elnuevodia.com/inc/gfr-scroller-to-intxt.html

El alcalde contó que la idea del mariposario surgió en marzo de 2017. Entonces, el Municipio contactó a la profesora de Ciencias Ambientales Minnuette Rodríguez para que le diera forma al proyecto.

“Se creó un espacio no solo para el disfrute de la comunidad, sino para promover la conservación de la biodiversidad. Es un proyecto de cuidado de polinizadores”, afirmó Rodríguez.

Añadió que ya iniciaron diálogos con universidades y organizaciones que procuran la protección ambiental para “crear alianzas” en beneficio del mariposario.

Cuestionada sobre por qué se escogió la mariposa monarca para iniciar el proyecto, Rodríguez explicó que es una especie de “fácil cuidado”, que completa un ciclo de vida cada 28 días, lo que “permite que tengamos abundancia”. En otras palabras, la monarca pasa por las etapas de huevo, oruga, crisálida y mariposa en menos de un mes.

“Vamos a tener aquí todas esas etapas, además del cuidado de la planta hospedera (algodoncillo)”, dijo Rodríguez, quien desde 2010 hace investigación sobre la mariposa monarca.

Por su parte, el agrónomo y coordinador del mariposario, Omar Sánchez, indicó que las primeras mariposas se liberaron ayer. Un segundo grupo se liberará hoy como parte de la inauguración del espacio.

Sobre el evento de hoy, Sánchez detalló que inicia a las 5:00 a.m. con un concierto de música típica. El “protocolo oficial” de inauguración será a las 11:00 a.m.

Como parte de las actividades, que se extenderán hasta las 5:00 p.m., habrá lectura de cuentos para niños, demostraciones artísticas, mesas de dominó y una exhibición de animales exóticos a cargo del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), entre otras.

“Este espacio tiene su encanto y los daños con el huracán María no fueron mayores; es un buen ambiente para todos”, dijo Sánchez, tras señalar que el mariposario “se expandirá” con otras iniciativas, como agricultura y cultivos hidropónicos.

Agregó que los estudiantes del sistema público podrán completar en el mariposario sus horas de Contacto Verde.

El mariposario tiene un mural hecho por el artista vegabajeño Víctor “Gallo” Cabán.

La noche en que se aprobó las banderas de los barrios

LM Y JUNTA BANDERAS DE BARRIO 1

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

El 16 de septiembre de 2017 publicamos la siguiente información:

“Miembros de la Junta Directiva de la celebración del 240 Aniversario de Vega Baja entregaron a la Legislatura Municipal el pasado jueves (14 de septiembre de 2017) el informe con el diseño, descripción y simbolismo de las banderas correspondientes a los 14 barrios de Vega Baja. El mismo, aprobado por unanimidad por la rama legislativa, pasó a la consideración del Hon. Marcos Cruz, alcalde de Vega Baja. El trabajo fue realizado mediante convocatoria a los ciudadanos y con el asesoramiento de historiadores, educadores, ilustradores, artistas gráficos y voluntarios de nuestra ciudad”.

El huracán María interrumpió el curso planificado para la presentación de las banderas de los barrios. La administración y la legislatura ordenaron la preparación de cada bandera del barrio y se organizó la actividad cumbre en el Teatro América. Hubo una intensa labor de coordinación, preparación de impresos, recordatorios y ensayos.

Debemos reconocer a muchas personas por su aportación al evento,  pero algunas no  las conozco. La labor de planificación hasta el detalle recayó sobre la laboriosa Secretaria de la Legislatura Municipal,  Rochelly Rivera Cosme y el personal dedicado de la Legislatura Municipal, secretarias, ayudantes y la Sargento de Armas. En la rama ejecutiva bajo la dirección del alcalde dieron la mano de muchas maneras. En el Teatro América la presentación y libreto fue obra de Anita Avilés y la coordinación de escena la realizó el incansable David Muñoz y los servidores excelentes del Teatro América. La recepción en el Museo Casa Portela, con una cena excelente y un buen ambiente fue una manera de agradecimiento para la ciudadanos que participaron en el proceso.

Tengo que reconocer que en el Gobierno Municipal hay mucho talento y su gente es muy responsable cuando se trata de asuntos de la historia. En los últimos años hemos tenido varias iniciativas originadas por ciudadanos o grupos que han sido alentadas y hechas posibles como el bicentenario de la Legislatura Municipal, la creación de la Junta 240 Anivesario de Vega Baja y la adopción de las banderas de los barrios.

En esta última ocasión han tenido la visión de planificar para el futuro, como debe ser cuando se forja el presente. Una cápsula del tiempo en forma de una caja  de un material resistente habrá de contener la información de la celebración de los 240 años y esta ocasión de la adopción de las banderas de los barrios.

Hubo sorpresa en la audiencia cuando lo informamos en el Teatro América la noche del viernes. En forma jocosa, el alcalde descubrió que en 2076, cuando se devele el contenido en el Tercer Centenario de la Fundación de Vega Baja, el estará cumpliendo su centenario ya que nació en 1976. Le deseo una larga vida a una persona que considero respetable y honrado.  Algunos, un poco mayores, por ley de vida  tal vez no tengamos esa oportunidad.

A principios de la década de 1970 escribí una columna para el semanario TAINO que titulé ¿Cómo celebraremos nuestro bicentenario?.  Eso encendió una chispa de interés. Pudimos crear la Comisión Bicentenaria y dejar un legado con muchas aportaciones para nuestro pueblo, lo que culminó en 1987 con la publicación del libro “Vega Baja, su historia y su cultura”.

En pocos años celebraremos los doscientos cincuenta (250) años. Podemos, desde ahora, ir trabajando en un nuevo capítulo para mantener viva la llama de la historia como un vehículo de quehacer para forjar el futuro. Debe ser, como fue aquello incial para 1976 y como ha sido la Comisión 240. Algo en donde esté integrada la comunidad y que puedan analizarse todas las ideas y propuestas. Creo que es un buen momento para continuar planificando el futuro. Sólo medante esta ecuación se fortalecen los valores de un pueblo,  porque el progreso camina de la mano de la experiencia del pasado.

Banderas de los barrios hoy a las seis de la tarde en el Teatro América

Por Maray Bonilla

Mi amado Vega Baja se une a un selecto grupo de municipios que han desarrollado el concepto de diseñar y presentar una bandera para cada barrio .

A partir de hoy, los 14 pedacitos de país que conforman mi paraíso tendrán su bandera.

Cada una inspirada en la riqueza, la historia y la herencia que con orgullo atesoramos. Estoy feliz de poder ser testigo de este gran momento ! Y más orgullosa aun de ser vegabajeña ! A las 6 PM en el Teatro América !

INVITACION A CATORCE BARRIOS