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Protagonistas de la Decimotercera Exaltación del Deporte Vegabajeño: Dr. José Manuel Portela Suárez

Foto por Luigi

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

(Publicado originalmente el 17 de diciembre de 2019)

Cuando a mediados de la década de 1990 se concibió la idea del Salón de la Fama del Deporte, el alcalde Luis Meléndez Cano junto a Freddy Ramos convocaron a un grupo de reconocidos deportistas para darle forma a ese proyecto. Aunque la finalidad es exaltar deportistas, básicamente se investiga y se prepara la historia de las ejecutorias de éstos y sus aportaciones a la sociedad vegabajeña.

Al concebirse una Junta de Directores, el primer presidente de la entidad jurídica que se eligió fue al Dr. José Manuel Portela Suárez. «Manel», como le llamamos, no solo fue un deportista participante en su juventud sino que alcanzó estudios profesionales hasta alcanzar el doctorado y su ruta de vida continuaron en torno al deporte. Suma su afición por la historia, siendo un excelente Investigador de la Escuela de la Historia Vegabajeña.

Portela es un vegabajeño comprometido con su pueblo y con Puerto Rico. Ha sido director constante y continuo durante la trayectoria del Salón de la Fama del Deporte Vega Baja Melao Melao y continúa activo con participación plena y sabios consejos. En 2004 se le exaltó a la Sala de los Inmortales. Es un conferenciante bien informado y ameno de la historia del deporte vegabajeño.

Continúa investigando y escribiendo sobre temas importantes de nuestra historia deportiva local. Su participación en las dos instituciones -el Salón de la Fama del Deporte Vega Baja Melao Melao y la Escuela de la Historia Vegabajeña- lo hace un recurso valioso, un valor permanente para nuestra ciudad. Recientemente trabajó el tema de la historia de los comienzos del baloncesto en Vega Baja, pendiente de publicación por el Gobierno Municipal de Vega Baja y ya terminó otro trabajo sobre la historia del deporte del béisbol en nuestro pueblo.

Historia de los deportistas vegabajeños| 8va. Exaltación del Deporte (Imágenes)(1)

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

En todos los años menos en 2017 -año de los huracanes Irma y María- se ha celebrado las actividades de Exaltación a los Inmortales del Deporte Vegabajeño en la segunda etapa que comenzó en 2013. El Salón de la Fama del Deporte Vegabajeño Melao Melao, fundado desde 1995 como una institución sin fines pecuniarios y el Gobierno Municipal de Vega Baja se ha ocupado de honrar la excelencia y la consistencia de vegabajeños dedicados a la experiencia deportiva en sus vidas.

El Maestro de Ceremonias Normando Valentín en 2013 con con un futuro miembro del Salón (2018).

Muchos de nuestros fotógrafos aficionados y profesionales han participado captando la historia con imágenes. Entre ellos han estado Robert Rivera, José Luis Maldonado, Rudy Rivera, Ricardo Salvá, Edgar Freytes y otros. Desde sus páginas de Internet, han grabado en vídeo y en fotos fijas esos momentos importantes.

En ocasiones, como esta, se nos escapan los nombres de los fotohistoriadores, lo que no debía ser, porque ellos son también testigos de los acontecimientos y responsables de que podamos contar lo que no vimos como ellos o no sabemos. Somos responsables de haber guardado estas memorias con la omisión de los nombres de estos fotógrafos. Si en el proceso las fotos son identificadas por los autores, corregiremos esa brecha y daremos justa mención a sus creadores.

Otro maestro de ceremonias, Feliciano (Tato) Hernández con Iván Rodríguez
Marilyn Hernández, hija de un inmortal del Salón de la Fama del Deporte, junto a Iván Rodríguez
Tres de los Inmortales del Salón de la Fama del Deporte, Carlos Crespo (2004), Iván Rodríguez (2013) y Aguedo García (2013)
El periodista vegabajeño Carlos Narváez Rosario entrevista a Iván Rodríguez
Iván Rodríguez y Aguedo García con el futuro Presidente de la Legislatura Municipal, entonces legislador municipal en 2013.

Historia de los deportistas vegabajeños|Pesca| Captura de pargo colorado (1958)

(Publicado originalmente el 3 de octubre de 2019)

Los pescadores Eugenio (Geño) Otero Suro y Félix Martínez pescan un robusto pez en Vega Baja, El Imparcial, 9 de septiembre de 1958, pag. 42. Fototeca Jimmy Rosario