Categoría: 1968

1968| Tercera Parte

1968 1III

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Lo que hoy día no es permisible y considerado como delito y corrupción por las leyes y la jurisprudencia, era la práctica en la administración municipal de Vega Baja en ese año. La mejor prueba es el programa de Grandes Fiestas Patronales del 4 al 13 de octubre, menos de un mes antes de la celebración de las elecciones de ese año bisiesto.

Hasta ese año, el Partido Popular tenía el poder absoluto en Puerto Rico, controlando las tres ramas de gobierno. Vega Baja era considerado un “pueblo popular”, de tradición y presencia en todas las instituciones políticas, religiosas y sociales del Municipio. Rafael Cano Llovio, un exitoso comerciante vegabajeño había escalado la alcaldía desde la presidencia de la Asamblea Municipal,  siendo un líder cívico y cooperativista.

El programa de referencia se producía anualmente. Aunque la celebración pertenecía a la Iglesia Católica y a la devoción por la Vírgen del Rosario, coincidía con la fecha que tradicionalmente se había establecido para la fundación de nuestra ciudad, que era el 7 de octubre. La Constitución del Estado Libre Asociado de Puerto Rico había establecido la separación de las religiones y el estado, pero esto prevaleció inexplicado en Vega Baja hasta hace pocos años.

IMG_20180906_170345Veamos el contenido del programa. En la Invitación, suscrito por el alcalde Cano, se escribe lo siguiente: “Estamos en octubre, cuando glorificamos a Nuestra Patrona, con las Fiestas Patronales. No importa los acontecimientos locales y mundiales, Dios y la Virgen abogan por todos nosotros”. Corina M. Camacho, del Comité de Programa parece haber hecho este escrito porque el alcalde se conocía por ser autor de ideas, pero no de escritos. Pero no había el cuidado ni la costumbre de separar los asuntos eclesiásticos de los de gobierno.

La política partidista se puede ver en muchas de sus páginas. Utilizaban este recurso de difusión de un evento de esparcimiento en un panfleto de propaganda para el Partido Popular Democrático. Usualmente aparecía una lista de miembros honorarios del Comité Organizador donde se comenzaba con la mención del Gobernador de Puerto Rico. Como ese año el gobernador era Roberto Sánchez Vilella y se estaba postulando por el Partido del Pueblo en lugar de el del alcalde, no se incluyó en esa lista. Sin embargo, se principiaba la misma con Luis Muñoz Marín, quien al momento ocupaba una posición ordinaria como Senador.

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Hay dos asuntos irónicos. El primero es que Rafael Cano conspiró para obliterar a Roberto Sánchez Vilella de la lista pero en 1972 se unió a él y al Partido del Pueblo y se postuló como alcalde de Vega Baja por esa colectividad. Lo segundo es que en el Comité de Homenaje, el Presidente era Luisito Meléndez, que cuatro años más tarde también, venció a su tío en primarias y luego en las elecciones generales.

Hay varias fotos que nunca debieron estar en esa publicación, gestada por el Gobierno Municipal. En la primera, aparece Luis Negrón López, candidato a gobernador por el PPD con un calce impropio. En la segunda foto aparece un mitin popular, con personas portando el símbolo de la pava y con otro calce inimaginable.

De esto hace cincuenta años. De allá para acá ha habido muchos cambios. Hemos tenido cuatro alcaldes oficiales y dos partidos distintos en el poder. De un presupuesto pequeño, crecimos nuestros haberes y deberes y el gobierno municipal es hoy día uno multimillonario y sofisticado en el manejo de los recursos.  Tres de nuestros últimos cinco alcaldes han sido acusados criminalmente y se han hecho muchos señalamientos negativos por las agencias fiscalizadoras.

(continuará…)

 

 

1968 | Segunda Parte

1968 1II

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

1968 fue un año crucial para la política vegabajeña. Los partidos existentes se dividieron. El rompimiento del gobernador Roberto Sánchez Vilella con el Partido Popular Democrático provocó la utilización de un partido inscrito, el Partido del Pueblo, como su plataforma para comparecer en las elecciones generales.

Líderes del Partido Estadista Republicano, cuyo líder histórico era el abogado Miguel García Méndez, se fueron tras el ingeniero Luis A. Ferré y crearon el Partido Nuevo Progresista, consecuencia del movimiento Estadistas Unidos que había defendido la fórmula estadista en el plebiscito del 1967.

Precinto Luis
Negrón
López
(PPD)
Ramiro
L.
Colón
(PER)
Roberto
Sánchez
Vilella
(PP)
Luis
A.
Ferré
(PNP)
Antonio
J.
González
(PIP)
Total
Vega Baja 5,015 42.2 54 0.5 1,357 11.4 5,054 42.5 415 3.5 11,895

En las votaciones para candidato a gobernador, ganó el Partido Nuevo Progresista, pero en la votación para alcalde, prevaleció el incumbente popular Rafael Cano Llovio

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Rafael Cano Llovio era una persona de un carácter fuerte, distinto a su predecesor, Angel Sandín Martínez. Atendía sus negocios personales y en ocasiones mezclaba ambas gestiones, pero servía la alcaldía con una presencia constante y era servicial. Durante su incumbencia tuvo muchas controversias, entre ellas, con los dirigentes de una asociación de músicos, que hicieron declaraciones públicas negativas hacia él, los comerciantes y residentes de la Playa Puerto Nuevo, que protestaron un proyecto para hacer un balneario, los empleados de la limpieza pública y otras personas y grupos. El Licenciado Bautista de la Cruz Sierra, bajo el emblema de una “bombilla”,  lo retó en unas primarias que perdió ante la avasalladora maquinaria política que había creado Don Rafa.

Julio Mujica era el Auditor del Gobierno Municipal de Vega Baja que era más conocido popularmente por Administración Municipal o “Municipio” La Srta. Cristina de León era la Tesorera, equivalente hoy a Director de Finanzas. Ella también ocupaba la posición de Directora Escolar, puesto remanente de cuando las escuelas eran municipales pero que hoy día, no existe.

 

Fototeca Jimmy Rosario|Sergio Valle 01300 (1968)|Emilio Meléndez 150004 (1974)

Para entonces la Legislatura Municipal se llamaba Asamblea Municipal. Su presidente era Sergio Valle y su Vicepresidente Emilio Meléndez. La componían miembros del Partido Popular en su mayoría y de las minorías compuestas por el Partido Estadista Republicano y el Partido Acción Cristiana. Antes de 1961 no había minorías en la rama legislativa vegabajeña. Esto se logró mediante una ley estatal promovida por el gobernador Luis Muñoz Marín.

La mayoría estaba compuesta por Sergio Valle, Emilio Meléndez, Jaime Claudio, Nemesio Torres, Jorge Rivera, Otilio Morales, Asunción (Suncho) Ramos, Serafín Santos, Hector Joy, Carmen Matta, Hipólito Sierra y Enrique Salaberry. Agustín Alvarez representaba al Partido Estadista Republicano y Jaime Almodóvar al Partido Acción Cristiana. Se reunían en su Salón de Sesiones en la Casa Alcaldía.

(Continuará…)

1968

1968 1

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Hace cincuenta años el mundo entero tuvo una transición muy importante. 1968 lo fue  porque los ciudadanos de todo el mundo hicieron sentir sus ideas sobre la forma que sus líderes habían estado conduciéndole. La protesta en todos los niveles se convirtió en un estilo de vida para muchos y provocó muchos cambios en todos los niveles.

Como se sabe, la cuenta del tiempo es uno aparente e incorrecto dada el origen lejano del  nacimiento de la naturaleza y la humanidad. Hay calendarios a base de los cuerpos celestes, religiones y acontecimientos. El que usamos  es el Calendario Gregoriano, llamado así por el Papa Gregoriano y existe desde 1582.

pope gregory.jpg

En Estados Unidos, una serie de acontecimientos cambió la trayectoria de la nación. El conflicto en Vietnam ya estaba afectando la percepción pública sobre la intervención americana. Como consecuencia, el presidente Lyndon B. Johnson anunció que no se postularía para un segundo término electivo al que tenía derecho. Fueron asesinados sucesivamente el candidato demócrata Robert F. Kennedy y el activista negro Martin Luther King. En las elecciones de noviembre ganó el candidato republicano Richard M. Nixon quien había sido vicepresidente junto al presidente David Eisenhower.

Luis A. FerréEn Puerto Rico marcó muchos cambios. En el aspecto político, el Partido Popular perdió la gobernación, la Cámara de Representantes y varios municipios. Nació el poder compartido y el alternado entre los partidos y definió una nueva era donde el Partido Nuevo Progresista se convirtió en el partido político de mayor crecimiento bajo la dirección de Luis A. Ferré.

 

En Vega Baja, el alcalde era Rafael Cano Llovio. Comerciante y presidente de la Asamblea Municipal, llegó al poder en sustitución del fallecido alcalde Angel Sandín Martínez en 1958. En diez años de incumbencia, había ganado indubitadamente las elecciones de 1960 y 1964. En 1968 se postuló por última vez por el Partido Popular y ganó.

Cano LLovio, Rafael

Cincuenta años es medio siglo. Yo tenía entre 15 y 16 años. Lo recuerdo como muy significativo para mi generación. Fue un tiempo de crear conciencia sobre distintos aspectos de nuestra vida. Empezamos a pensar sobre la inconveniencia de la intervención de la guerra en Vietnam y la búsqueda el amor y la paz como soluciones no costosas de la vida humana. Había liberalidad en las ideas y deseos de cambio. Como lo concebimos, así pasó. Todo se transformó en los siguientes años.

Veamos el panorama histórico vegabajeño desde nuestro ombligo de la realidad mundial.

(Continuará…)