Lionsgate de Vega Baja

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Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Lionsgate Disaster Relief, LLC es una entidad doméstica, incorporada bajo las leyes del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, que desde hace algun tiempo ha captado nuestra atención. Tiene un lucido anuncio en la entrada del pueblo, donde desde 1960 estaba la Iglesia Alianza Cristiana y Misionera  y posteriormente una agencia municipal.

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Pero más allá de su rótulo, hay unos corazones latiendo en su interior. Casey Hardy es su Presidente y Director Ejecutivo. Con el laboran Cody Hardy, Vicepresidente Ejecutivo, Jeremy Evans, Director de Finanzas, Kris Clark, Director Operacional, Jason Greshman Director de Desarrollo, James Albi, Vicepresidente de Desarrollo Económico. Kenneth Navedo, es el primer líder de brigada, Jesús Bravo Silva, Director de Campo y el vegabajeño Héctor J. Maysonet, Director Ejecutivo en nuestra ciudad.

Lionsgate da servicio de rehabilitación en el área de construcción. Esta compañía proviene del estado de Louisiana, con la experiencia en la respuesta después de las tormentas y huracanes que ha tenido ese estado y que han vivido en carne propia los creadores y funcionarios de esta corporación.

Ellos  se especializan en un alivio rápido para los damnificados de eventos atmosféricos catastróficos. Actualmente su campo de acción incluye un estimado de dos mil viviendas de costa a costa en Puerto Rico desde el pueblo de Rincón hasta Gurabo. Lionsgate es el mayor subcontratista actualmente trabajando en nuestra isla desde el huracán María.

Cuenta con una nómina de 170 trabajadores en el área de Vega Baja. Tiene en planes contratar más empleados, estando sus salarios por encima del salario mínimo federal.  Hasta un ex-alcalde de otro pueblo trabaja con ellos.

Planifican crear una escuela de construcción para personas de 16 a 30 años con la idea de dejarlos trabajando en su industria. Como aportación generosa a la comunidad. han adoptado el mantenimiento de la Plaza del Migrante y se proponen realizar otras tareas para embellecer nuestra ciudad.

Si nos fijamos en el anuncio que se ve desde la Carretera Número Dos, el marco del nombre de la corporación está compuesto de referencias a libros de La Biblia donde hay importantes mensajes para la edificación del ser humano. Por experiencia personal pudimos comprobar los buenos corazones del personal corporativo que hay en la dirección y ejecución de esta empresa. Son gente que ora en conjunto antes de empezar las labores diarias.

LIONSGATE (3)El hecho de que por causalidad ocupen como su lugar de centro de operaciones el templo de la Alianza Cristiana y Misionera, cuenten con el jóven comunicativo, transparente y comprometido Héctor Maysonet,  y por la asistencia y participación de otros buenos vegabajeños y puertorriqueños en sus proyectos, nos alegra y brinda esperanza como algo positivo para nuestro pueblo y nuestro país.

Bienvenida Lionsgate. Que nuestra relación sea permanente aunque no tengamos eventos catastróficos. No hay duda que esta es una oportunidad afortunada para nuestra ciudad.

Escuela de la Historia Vegabajeña informa sus actividades recientes y futuras

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Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

La buena fama y alto grado de credibilidad de la Escuela de la Historia Vegabajeña continúa recibiendo muestras de confiabilidad de parte de autoridades gubernamentales y de los ciudadanos. Recientemente se recibió la visita de unos estudiantes y sus familiares interesados en donar piezas arqueológicas para que pasen a pasar parte de la colección y exhibiciones futuras.

El local concedido por la administración municipal sigue siendo preparado para hablitarlo y servir de taller de trabajo, sala de conferencias y del Museo Antropológico Vegabajeño. Su pared frontal, alterada con el tiempo sin un plan arquitectónico, habrá de ser parcialmente devuelto a sus líneas originales cuando el alcalde Angel Sandín Martínez tenía su panadería y residencia en dicho lugar.

Recientemente se trasladó a su destino final en la Calle Betances la Colección de Grabaciones donada por varias personas, entre ellos, Dr. Rafael Marcano y el educador Arturo Náter.

En noviembre se celebrará el Primer Simposio de Historia Vegabajeña en el Teatro América con trabajos originales de los investigadores.

La organización, fundada en 2014, está actualmente presidida por el Dr. Carlos M. Ayes Suárez, quien es arqueólogo del Gobierno Municipal de Manatí y está trabajando a la par con el proyecto de un museo en Manatí y representa a Vega Baja y Manatí en la Ruta Taína y la Ruta Religiosa del Departamento de Turismo.

14 banderas para los barrios de Vega Baja el próximo viernes en el Teatro América

Thomas Jimmy Rosario Martinez por Rudy Rivera

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Martínez, Luis De La Rosa
Luis de la Rosa

Cuando era un jóven aficionado a la historia vegabajeña, imprudente y apasionado, un día visité al historiador Luis de la Rosa Martínez, quien residía al oeste de la calle Acosta, frente a la Casa Museo Portela. Le llevé un modelo creado por mí sobre lo que yo entendía que debía ser la bandera de Vega Baja. El se rió de una manera incomprendida por mi y me dijo: “Jimmyto, para esto hay un protocolo establecido. El alcalde le pide al Director del Instituto del Instituto de Cultura que designe a una persona especializada en heráldica para que prepare la bandera, el escudo y el sello del municipio, a base de las costumbres, usos e historia”.

Finalmente, eso debía ser aprobado por la Asamblea Municipal y por el Alcalde. Me dijo

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Lcdo. Roberto Beascoechea Lota

además, que en Puerto Rico sólo había un heráldico que era abogado y cuyo nombre era Roberto Beascoechea Lota. Me comuniqué con el recién juramentado alcalde Luis Meléndez Cano y él hizo las gestiones para que nuestra ciudad tuviera sus distintivos. Varios años después, el escudo fue transformado en uno de cinco torres que simboliza el distintivo de ciudad que alcanzamos por nuestra población.

Detrás de cada bandera hay una historia. En los primeros días en que nos reunimos para trabajar en los diseños de la bandera para cada uno de los barrios, no se consideraba generalmente a Vega Baja Pueblo como barrio. Una vez aclaramos la legitimidad del asunto utilizando la Constitución y las leyes de Puerto Rico, supimos que eran catorce diseños y no trece. Por eso se le da el título a esta actividad de Catorce Barrios y una gran ciudad. Ese fue el primer reto de la Junta del 240 Aniversario de Vega Baja.

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Paradoja causal, pues hace 45 años, en 1973, cuando comenzamos a organizar la Junta Bicentenaria no teníamos tampoco la certeza del asunto medular que era cuándo se había fundado Vega Baja. Una vez corroborada documentalmente la existencia del núcleo poblacional y de haber una Vega Alta fundada en 1775 había que presumir la vega baja por antonomasia y más cuando antes se mencionaba el sector de Las Vegas entre Manatí y Toa Baja.

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Hay quienes todavía piensan que nos precipitamos pero utilizamos la tradición oral, fuentes primarias y secundarias y la lógica y análisis de los historiadores de la época. Ahora se pueden afinar las definiciones de lo que es una fundación de facto (de hecho) o de jure (legal) de un pueblo y por el cumplimiento de etapas se puede acercar o alejar la fecha de fundación de Vega Baja en ese año de 1776. En esos tiempos también se creó la nación de Estados Unidos de América, cuyo génesis real tampoco fue rápido ni conclusivo como algunos adjudican.

El asunto de la cantidad de barrios no fue nuestro único tema conflictivo. Afortunadamente, la Junta del 240 Aniversario constaba de personas de las dos ramas del gobierno municipal, ejecutivo y legislativo y de personas de la comunidad que a su vez representaban instituciones culturales como la Escuela de la Historia Vegabajeña, el Centro Cultural de Vega Baja y el Salón de la Fama del Deporte Vega Baja Melao Melao. Cada uno con un compromiso acostumbrado a servirle desinteresadamente a los vegabajeños y con un profundo conocimiento del vegabajeñismo. Los que conocíamos la historia la compartimos y los que trajeron nuevas aportaciones, las recibimos. Todos aprendimos de esa experiencia. 

A nuestro alrededor había asesores históricos, diseñadores, artistas, estudiantes de las escuelas, sus maestros, profesores universitarios y personas de todos los lugares de nuestra ciudad y de fuera. Cada uno aportando, con sus respectivos talentos, ideas maravillosas para el producto final que producimos por consenso. No puede haber equivocaciones cuando la participación y fiscalización en el proceso fue constante.

Lo que está en las banderas es una historia investigada y auténtica. Fuimos muy cuidadosos y muy responsables en la confección de los diseños y su interpretación escrita. Quizás alguien piense que debió hacerse de una u otra manera como yo creía cuando adolescente que como mi diseño personal debió ser el de nuestra bandera municipal. Pero cuando las decisiones son compartidas como lo hicimos en esta tarea, el resultado es moral y legalmente mandatorio para marcar el acontecimiento. Ahí se refleja la naturaleza, historia y ambiente. Cada bandera lograda es una síntesis de un sector.

Tardamos dos años en producir resultados. Nuestra labor fue interrumpida por el huracán María pero salimos con la certeza moral de que hemos cumplido con nuestra ciudad y con los vegabajeños.

Agradecemos la disposición del alcalde Marcos Cruz, del Presidente de la Legislatura Municipal, Rafael Martínez por su interés en este logro. A la Sra. Rochelly Rivera Cosme, reconocemos su esmero de que cumpliéramos con los parámetros hasta el nivel de la perfección y a todos los que colaboraron, nuestra admiración plena por su aportación generosa.

Hubiésemos querido llegar a este momento de júbilo compartiendo la presencia física de dos personas que no estarán presentes cuando se presenten las banderas de los barrios públicamente por primera vez el viernes, pero que hay que recordarlos para la historia. Uno es Pedro Puig Brull, al que se le atribuye la idea de dotar a cada barrio de una bandera. Yo recuerdo a Pedro haciendo generosas aportaciones durante toda su vida a Vega Baja y a Puerto Rico. El otro, Fernando Rojas Reyes, fue uno de los que trabajó arduamente para que esa idea se realizara. No era de los que mandaba, era de los que iban. Su entrega era constante e incondicional.

El próximo viernes, a partir de las seis de la tarde, seremos testigos de una nueva dimensión en la historia local. Si somos vegabajeños, al menos hemos sido parte de alguno de los catorce barrios cuyas banderas serán conocidas:  Algarrobo, Almirante Norte, Almirante Sur, Cabo Caribe, Ceiba, Cibuco, Puerto Nuevo, Pugnado Adentro, Pugnado Afuera, Rio Abajo, Río Arriba, Quebrada Arenas, Yeguada y para que no nos quede duda, Vega Baja Pueblo, el más pequeño en territorio, que los completa.

Por lo que he escuchado, será una colorida, educativa y divertida presentación dentro de la solemnidad que amerita esta cita con la historia.

INVITACION A CATORCE BARRIOS

 

La conmemoración del Grito de Lares

Thomas Jimmy Rosario Martinez por Rudy Rivera

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Es posible que la independencia de Estados Unidos de Inglaterra en 1776, Haití de Francia (1781 a 1804), México de España en 1808, Brasil de Portugal en 1822 y otros hechos similares en el Nuevo Mundo, influyeran en que unos puertorriqueños, incluyendo vegabajeños quisieran separarse de España y organizaran un fallido levantamiento civil que se conoce como el Grito de Lares y que se celebra cada año el 23 de septiembre.

bandera de Lares

Había razones sociales, económicas y políticas en los que se alzaron en contra del gobierno español. Similares a los que lo hicieron también infructuosamente en 1950 y 1954 contra el gobierno establecido en Puerto Rico y contra el de Estados Unidos. La gente de distintas generaciones es distinta pero siempre hay sectores que no piensan ni toleran lo que las mayorías creen y cuando se acaba la tolerancia y la fe, se buscan cambios mediante el empleo de la fuerza.

Los independentistas han celebrado de nuevo el Día del Grito de Lares. Cada año parece que a mayor merma de independentistas -aclaro que en Puerto Rico hay merma de todo-, no hay el entusiasmo que había, digamos, hace cincuenta años, cuando en 1968, mi padre nos llevó a la celebración.

No sé la razón, pero supongo que debe tener que ver con la inestabilidad de los distintos movimientos independentistas desde entonces y la decadencia del Partido Independentista Puertorriqueño cuya presencia electoral es sostenida por los partidos mayoritarios como un “balance democrático del poder”. No critico el mantener la opción independentista abierta, solo lo veo como un hecho indubitado. A las mayorías les conviene y a los pipiolos, los mantiene en la palestra pública. Pero la realidad es que no hay muchos independentistas militantes, como populares de distintas ideologías o estadistas novoprogresistas o realengos.

JOSE GUALBERTOPADILLA EN EL FIGAROLa celebración del Grito de Lares, apropiada por esa minoría independentista desde hace tiempo, puede seguir siendo una celebración política pues aunque resulta irónico, hay la libertad para lo que se quiera conmemorar. Un movimiento como ese, en que participó y fueron encarcelados  el Párroco de Vega Baja y el insigne escritor y médico titular de Vega Baja, José Gualberto Padilla,  merece una conmemoración muy especial en nuestro pueblo y en Lares. Un recuerdo de los valores de la época en su justa perspectiva, sin traerlo al lodazal y estercolero político de los oportunistas de todos los lados.

Para algunos “el altar de la patria” es exclusivo del independentismo. Yo no pienso que menos de menos va a llevar a más. Si alguien cree que celebrar a Lares sea algo del pasado, camino al cementerio va. Tal vez ni cementerio, sino cremación. La historia de Puerto Rico, en algunos aspectos comienza mucho antes al 23 de septiembre pero esa gesta independentista fue forjada antes  y terminó tiempo después. Haberlo celebrado por ciento cincuenta años nos pone a reflexionar que el Grito de Lares fue un proceso con consecuencias, pero no solo y a pesar de la lucha política librada. Había otras batallas que allí que no se mencionan y que a la larga se ganaron.

Obliterar ese pasado es criminalizar la historia. La sociedad civil, buena para algunas cosas y fracasada en otras, debe tomar la iniciativa de rescatarla. Después de eso, no hay nada más… y Lares puede que se convierta en un pueblo sin Grito.

Alejandra Pagán Crespo, Miss Vega Baja Universe 2018 alcanza ser primera finalista

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Alejandra Pagán Crespo, Miss Vega Baja Universe 2018, alcanzó la mayor posición  ganada por una vegabajeña en la historia del concurso de belleza. Durante la celebración del certamen fue elogiada por los críticos por su desempeño en todos los aspectos, habiendo sido primera finalista y quedarse sola en la plataforma hasta el último momento de elección.

¿Porqué los problemas nunca se acaban?

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Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Nuestra sociedad está tan contaminada de gente insuficiente por un lado y de politiqueros por el otro, que los problemas sociales parecen nunca tener fin. Al son que nos tocan, nunca vamos a tener tranquilidad absoluta. Todos sabemos que la crítica ayuda a transformar el mundo. Pero de tanto dar la gota en la piedra, se abren fisuras.

Les voy a decir un secreto de vida que descubrí hace unos años. La mente y el cuerpo necesitan descanso. Hay guerreros que de tanta exposición al calor social,  literalmente se queman. Porque nadie es tan sabio que pueda opinar de todo tema todo el tiempo. A mi me parece que ese es el caso de Héctor Ferrer. Con buenas intenciones, ha pretendido hacer un trabajo heroico descuidando el templo de su alma que en recientes años estuvo frágil. Lo mismo le pasó a Severo Colberg Ramírez, un presidente cameral del pasado al que le llamaban “el látigo” por su estilo fuerte y constante.

El que emite un criterio, debe esperar una respuesta por la ley de física que establece que a cada acción hay una reacción. El que está en su concha privada, no hace nada generalmente ante un estímulo pero el que está en el foco público o quiere que los demás lo reconozcan, opina hasta de lo que no le preguntan.

Hay que ser selectivo con los opinantes. De madrugada escucho los “comunicadores sociales” de Radio Uno que casi siempre dicen lo mismo sobre distintas cosas, lo que les hace predecibles. Luego leo los periódicos y redes sociales donde cada persona o grupo asume defensas u ofensas dependiendo de las ideas que creen, pero sin profundidad en sus escritos o aseveraciones. Siempre se quedan echando la culpa a los otros.

En esa superficialidad estamos inmersos. Nunca hay información suficiente y de la poca que se recibe, se desmenuza en teorías vanas e inútiles. Por eso los problemas nunca se acaban. Estamos en el marullo de la orilla cuando hay una gran ola que nos arropa.

La solución está en dar más información y menos opinión. Hay que dejar que la gente se eduque y pueda razonar sin la aventura de irse por la tangente, que significa evadir una pregunta que comprometa o minimizar para restar la importancia del asunto. Ser menos simplistas, que es causa de insuficiencia o deficiencia. Debemos promover el razonamiento individual integral, con la vista de tope, para poder visualizar todo el panorama y no una parte solamente.

Si no cambiamos la ruta, seguiremos recibiendo lo que nos quieren decir y no lo que debemos escuchar para informarnos y formarnos. Ese cambio deberá comenzar con cada uno de nosotros y extenderse a todos, para no seguir cayendo en la sordera y ceguera mental y terminar quemados como los otros.