“Las diferencias políticas nos acercaron (con Luis Meléndez Cano)”- Miguel Ojeda Trinidad, legislador municipal del PIP

MIGUEL OJEDA (2)

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Miguel Angel Ojeda Trinidad ha sido presidente del Partido Independentista Puertorriqueño en varias instancias, candidato a varios cargos elegibles y legislador municipal desde que se le llamaba asambleísta. No es una persona que se le cuestiona su ideología política porque siempre ha estado con el independentismo, la libertad y la sobaranía absoluta para Puerto Rico.

LUIS MELENDEZ CANO 5En el pasado cuatrienio se presentaron las dos piezas legislativas para designar las facilidades municipales en el área de Tortuguero y la Carretera 687 con el nombre del exalcalde Luis Meléndez

DUHAMEL ADAMES DEDICADA UNA GRADUACION

Duhamel Adames

Cano. La principal oposición del Partido Nuevo Progresista, compuesta por Duhamel Adames y Minerva Figueroa Vázquez se abstuvieron de votar afirmativamente, pero Ojeda emitió su voto a favor. Quiso explicar su voto y esto es lo que revela el récord legislativo del 13 de noviembre de 2014:

“Yo tengo que quitarme el uniforme político en este momento porque yo iría más allá con esta ordenanza. Yo llegué aquí a Vega Baja a vivir en 1972 que fue en el mismo año que Luisito entró como alcalde. La primera visita que hice fue al CRIM, para solicitar la exención de la casa y me atendió precisamente Luisito Meléndez Cano, no sabía para donde tenia que ir. Mi vida en Vega Baja viene desde antes, como músico.

Luisito y yo hemos tenido diferencias políticas, pero esas diferencias políticas nos acercaron. Yo tengo mucho respeto por él, de la misma manera él lo reciproca conmigo. En esto yo iría mucho más allá, El Area Recreativa de Tortuguero debe llamarse Luisito Meléndez Cano, la Carretera 687 desde la numero 2 hata Yeguada esa carretera debe llamarse Luisito Meléndez  por un montón de razones que yo no voy a mencionar porque usted las conoce y tampoco abonan en nada.

He tenido la oportunidad de dialogar con Luisito, de hablar. El honrar honra, no pierdo nada en hacerme coautor y votarle a favor de esto. Yo sé que a Luisito no le gusta este tipo de cosas, creo que hace unos años atrás el hizo un comunicado que no le interesaba que nombraran nada con el nombre de él. Yo entiendo que si se le involucra bien la cosa podemos lograr que lo acepte. Porque en vida es que se hacen los reconocimientos, yo no creo en la ley que dice que la persona tiene que estar muerta para que se le reconozca. El muerto va p’al hoyo a menos que no reciba la muerte de los vivos como la de Cristo, como las personas que han trascendido de muertos que todavía se habla  como si estuvieran vivos.

Yo entiendo que hay que dárselo vivo y que lo pueda aceptar. Yo le traigo esa idea para los autores de que no solamente el Triple Parque, sino toda el área recreativa completa, toda el área, todo. Yo prefiero que esa calle lleve el nombre de Luisito Meléndez Cano para que venga y le pongan otro nombre incluyendo el de un militar. Luisito fue militar. Analicen esa cosa porque yo creo que honrar honra y esto a mi no me quita absolutamente mi función de independentista, de puertorriqueño. Esto yo lo hago con toda la entereza de carácter y con la justicia que se merece Luisito, independientemente de que él sea popular y yo independentista y en eso estamos bien claro, yo hago esa recomendación y le voy a votar a favor”.

Mas adelante, en la discusión de la resolución para nombrar la carretera, adujo lo siguiente:

“Independientemente de las cuestiones políticas esto debió de ser por unanimidad porque si hubo alguien que tuvo diferencias con Luisito, fui yo, pero en el momento en que yo necesitaba al alcalde cuando la situación de los cohetes en aquel año, Luisito fue uno de los que marchó mientras uno estaba agitando con un micrófono y otras cosas adicionales.

A veces el honrar honra. Yo invitaría a los compañeros (penepés) a que reconsiderarasen. No Podemos tapar el cielo con la mano, porque para azules, colorao en aquel momento había coquíes, pero el partido no existía. Para todos los que concurrimos tanto en esta legislatura como en el ambiente politico de Vega Baja y del litoral incluyendo a Puerto Rico tienen que hablar de Luis Meléndez Cano. Trascendió. Si no, no hubiese sido alcalde por 32 años. Las cosas hay que reconocerlas independientemente del partido que pertenezca”.

anuncio inauguracion carretera 687

¿Debemos honrar a Luis Meléndez Cano?

 

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

La Ordenanza Núm. 19, Serie 2014-2015, aprobada  por la Legislatura Municipal el 13 de noviembre de 2014 y por el alcalde Marcos Cruz Molina el 14 de noviembre siguiente dispuso designar las facilidades recreativas, culturales, deportivas y comunales del Area Recreativa Tortuguero en el barrio Algarrobo de Vega Baja con el nombre Polideportivo Luis E. Meléndez Cano (Luisito). La Resolución 47 del 12 de diciembre de 2014 solicitó a la Comisión Denominadora de Edificios y Vías Públicas designar con el mismo nombre la carretera PR 687 correspondiente al sector Tortuguero.

En el Gobierno Estatal, La Cámara de Representantes, el Senado y el Gobernador Alejandro García Padilla aprobaron la Resolución Conjunta de la Cámara 768 que designa como “Carretera Luis E. Meléndez Cano (“Luisito”) la carretera de referencia “en reconocimiento a su transcendental aportación al desarrollo social, político y económico del Municipio de Vega Baja”.

Ambas distinciones no están solas en la historia. Tampoco son actos de autoglorificación de un partido de turno en el ejercicio del poder.  En realidad ese reconocimiento final que se materializará públicamente el próximo domingo a la una de la tarde comenzó a gestarse poco después que terminó el ultimo cuatrienio en que fue alcalde Luis Meléndez Cano. Yo conozco esa historia porque estuve presente. Fui el Presidente del Comité de Transición por el alcalde entrante, Edgar Santana Rivera y conozco las interioridades de lo que se trabajó en aquel momento.

Al adversario que más temía Edgar Santana era a Luisito Meléndez, con quien había perdido en las elecciones del año 2000. El olfato político de sus asesores era que Luisito aprovecharía su control del Partido Popular para regresar al poder o para influenciar en el próximo candidato que retara a Santana o al que se postulara.

Buscar un trato elegante para asegurar la presencia de Luisito en los actos protocolares de juramentación de Edgar Santana en la Plaza y en la Legislatura Municipal no fue fácil. El representante de Luisito en el Comité de Transición temía que la audiencia en ambas actividades, cargada de partidarios del Partido Nuevo Progresista fueran a   abuchear a Luis Meléndez Cano y aunque él estaba dispuesto a asistir, me pidió que se le garantizara ese respeto mínimo al alcalde saliente. En ambos protocolos estuvimos pendientes de que se guardara el orden festivo de la ocasión, sin que hubiera lamentos ni críticas. Era razonable, la política partidista había quedado atrás.

Tengo que agregar que hay nombres de personas que ayudaron a ese buen ambiente, como Reinaldo del Valle, Presidente de la Legislatura Municipal, David Hernández Torres, Vicepresidente, la Dra. María del Pilar Casanova Puig y la persona que fungió como maestro de ceremonias de la actividad de la Plaza Pública.

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Luisito fue aplaudido y además tuvo la oportunidad de dar un mensaje y recibir un agradecimiento por su labor de parte del alcalde electo Edgar Santana. La estampa parecía surrealista con lo que había pasado antes y lo que pasó después en las trincheras y la arena política partidista. Pero eso fue un momento ideal por hermoso para la convivencia de nuestra sociedad. La sorpresa de la noche fue cuando Edgar Santana dijo que uno de sus días más felices cuando niño fue una ocasion en que siendo niño en su propia casa se olvidaron de su cumpleaños, pero que había recibido una tarjeta de felicitación de Luis Meléndez Cano.

 

A principios de 2005, siendo asesor legal honorario de la Legislatura Municipal, me acerqué a los legisladores de minoría popular, Asterio Santos y María del Carmen Brull. Les sugerí que presentaran una ordenanza para ponerle el nombre de Luis Meléndez Cano al Area Recreativa de Tortuguero. ¿Por qué? Primero, porque mucha de su obra evidente que hizo por Vega Baja se desarrolló en este lugar. Segundo, porque cerca de allí, en el extremo de cuatro calles, fue su nacimiento en 1939. Tercero, porque en su servicio como guardia nacional, ese fue su entorno. Algo que no dije era que desde allí había lanzado una promesa de recuperación de terrenos para el pueblo en momentos en que el gobierno estatal lo controlaba otro partido distinto al suyo. Es de recordación para los populares, que allí se celebró por muchos años el legendario “Abrazo Popular” que aunque no era un logro administrativo, caminaba paralelo con su hoja de vida.

La medida no se cuajó. Recibió el beneplácito de algunos legisladores del Partido Nuevo Progresista y el endoso incondicional de su Presidente. Pero alguno de ellos le madrugó la noticia al alcalde quien le pidió a sus legisladores que no le dieran alas a su pasado y futuro posible adversario y ahí murió la iniciativa. No tiene en este momento valor alguno hacer inventario de los que no le dieron curso al proyecto. Lo mismo hicieron los dos legisladores municipales del PNP que se abstuvieron cuando se consideró finalmente el proyecto que una década más tarde fue aprobado con los votos de los legisladores del Partido Popular y el del Partido Independentista.

La explicación del voto del legislador del Partido Independentista Puertorriqueño para MIGUEL OJEDAaprobar el reconocimiento a Luis Meléndez Cano es una joya. Aparece transcrito en un documento ejemplar que me facilitó la Secretaria de la Legislatura Municipal, Rochelly Rivera Cosme, el cual refleja un gesto de tolerancia política y de reconocimiento a una persona cuyo récord de servicio continuo no ha sido ni habrá de ser igualado en el futuro previsible. Y les puedo asegurar que como su autor Miguel A. Ojeda Trinidad, nadie lo criticó durante su incumbencia.

Al saldo de una vida útil podemos decir lo que pudo hacer o lo que debió haber hecho, pero seríamos injustos si no valoramos lo que hizo. Siempre corregí a los que decían que Luisito no había hecho nada. Creo que en términos de estrategia política los adversarios fallaron en no reconocer sus áreas de éxito, creatividad y legado. Faltó además el factor vegabajeñismo en algunos de los que quisieron contenderlo. Luisito tenia un carisma muy ligado a la idiosincrasia de su pueblo donde una mayoría visible y estadística lo apoyó por más de tres décadas. Eso es un hecho indubitado que lo coloca al tope de la estima de sus compueblanos y de los puertorriqueños que lo han conocido.

Los ciudadanos responsables honran a los que forjan los pueblos. Por eso es ahora el mejor tiempo de creer en lo que hizo Luis Meléndez Cano y perpetuar su historia. Con eso maduramos y crecemos todos.

La figura política más extraordinaria en nuestra historia vegabajeña

WILHELM LUISITO Y JIMMYTO3

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Haber conocido sus debilidades, fracasos y errores, puede minar la valoración de cualquier historiador sobre un político contemporáneo. Y ser político en este mundo fragmentado por las ideas y las claques es casi siempre sinónimo de baja apreciación de parte de los ciudadanos. Generalmente cuando muere, es que se empieza a apreciar una vida de intensa aportación en su justa perspectiva, mirando  la obra positiva por sobre el historial de ataque negativo que se acumula en la propaganda y la mente, especialmente por lo que originaron los adversarios en su tiempo.

El próximo domingo, a la una de la tarde y en la intersección de la Carretera PR-687 y Carretera Número Dos, en el sector Tortuguero de Vega Baja, habrá una ceremonia para oficializar públicamente la Carretera Luis E. Meléndez Cano, “Luisito”.  Esta iniciativa tiene una historia que se remonta al primer año en que el alcalde de Vega Baja se había retirado después de 32 años en que ganó todas las elecciones municipales. Pero afortunadamente se ha logrado este reconocimiento permanente cuando aun vive una vida plena y a pesar de haberse iniciado como un octogenario en recientes días.

Tenemos que ver a Luis Enrique Meléndez Cano como un figura importante de nuestra historia. Y para verlo debe ser como un todo, sin detenernos en detalles pequeños que no lo definen. En ese sentido, podemos comenzar a apreciarlo por su diminutivo.

Un “Luisito” se carga cuando uno es niño, pero a él no solo lo llaman así, sino que lo ha permitido aun cuando con la carga de los años debía haberse cambiado por un “Don Luis” o algo parecido. Eso dice mucho de su personalidad. En el hay una costumbre de humildad natural. Percibo que le gusta igualarse con personas de todas las edades para que no se sientan intimidados por su altura, su energía, su profesión de farmacéutico y tal vez su historial como el alcalde de mayor tiempo en el ejercicio de su cargo.

La primera vez que hablé con él siendo alcalde electo, fue en diciembre de 1972 cuando me reuní con él siendo un joven imprudente de 19 años que tenía interés de que se perpetuara la historia con la conservación de los documentos históricos que teníamos en el archivo municipal y que estaba organizando el historiador Luis de la Rosa. Fue atento conmigo. Después de ese encuentro, algunas de las ideas que lanzaba desde mis escritos semanales en TAINO las acogió y las convirtió en logros culturales de su administración. Tengo una deuda de gratitud por ese apoyo que me dio, a pesar de que yo era militante juvenil del Partido Nuevo Progresista.

Hay mucho por contar de Luisito para perpetuar el recuerdo del beneficio que recibimos los vegabajeños con su incumbencia. Hablar con él en esta etapa de su vida es un ejercicio aleccionador porque él aborda todos los temas, aun aquellos que fueron dolorosos para su vida íntima y para su familia.

La carretera que lleva su nombre es un primer acto de justicia de parte de mucha gente que entiende de una manera inteligente el legado de Luis Meleléndez Cano, pero no debe ser el único. Tenemos que  aunar el acervo histórico que aun no ha concluido para recoger el ejemplo de un pasado que nos puede servir de modelo para el futuro.

En política vegabajeña, no ha habido una figura más extraordinaria que Luisito. No es una admiración ciega, pero la conclusión por esta afirmación es compleja. Se las debo para otra oportunidad.

¿De donde salió que Vega Baja tiene un balneario?

 

                                               Por Thomas Jimmy Rosario Martínez
                                   (Publicado originalmente en 16 de julio de 2018)
En una ocasión, hablando con un alcalde, me dijo que estaba de acuerdo conmigo de que Vega Baja no era un balneario aunque se mercadeaba de esa manera. Por definición, no lo somos. La palabra suena como una categoría mayor o como decimos “cachendosa”, pero no parece correcto su uso.
Está escrita oficialmente en tablones oficiales, rotulación y hasta en documentos, pero el nombre no hace la cosa. Tampoco encuentro a la Playa de Puerto Nuevo entre los “balnearios” oficiales bajo la jurisdicción de Parques Nacionales de Puerto Rico, como el cercano de Cerro Gordo en Vega Alta, que está incluído.
Creo que es hora de fijar y aclarar la identidad de nuestra playa más famosa, porque también creo que hay otras playas en Vega Baja. No podemos seguir hablando a la vez de playa y balneario, de la Playa Puerto Nuevo, la “Playa de Vega Baja” o aun de “Marbella”, como algunos le llaman. No debe haber espacio para la confusión cuando la historia y el basamento legal es claro.
La Real Academia Española tiene las siguientes definiciones para ambas palabras:
playa Del lat. tardío plagia.

1. f. Ribera del mar o de un río grande, formada de arenales en superficie casi plana.

2. f. Porción de mar contigua a la playa.

3. f. Arg., Bol., Par., Perú y Ur. Espacio plano, ancho y despejado, destinado a usos determinados en los poblados y en las industrias demucha superficie. Playa de estacionamiento. Playa de maniobra

balneario, ria Del lat. balnearius.

1. adj. Perteneciente o relativo a los baños públicos, especialmente a los medicinales.

2. m. Edificio con baños medicinales y en el cual suele darse hospedaje.

La Ley de la Compañía de Parques Nacionales de Puerto Rico”, Ley Núm. 114 de 23 de Junio de 1961, según enmendada, crea una corporación gubernamental como instrumentalidad pública del Estado Libre Asociado de Puerto Rico bajo el nombre de Compañía de Parques Nacionales de Puerto Rico; estableciendo sus poderes, deberes, derechos, obligaciones, inmunidades, privilegios y propósitos, y para otros fines.

Su artículo 2 define parque como todo espacio, instalación, edificación, playa, balneario, reserva marina, bosque y recurso histórico o natural que se pueda utilizar para llevar a cabo actividades recreativas o de deporte al aire libre y como parque nacional todo espacio, instalación, edificación, playa, balneario, bosque y monumento histórico o natural que por su importancia para todos los puertorriqueños sea declarado como tal por orden ejecutiva o bajo las leyes del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

Como puede leerse, hay una distinción legal entre playa y balneario que no es definida en esta ley.

En el rótulo oficial municipal lee Balneario Playa Puerto Nuevo. En nuestro pueblo estamos acostumbrados a los nombres compuestos redundantes como Vega Baja. Si es vega es baja. Pero no es usual ostentar nombres contradictorios. Si se ofrecieran los servicios de un balneario, nuestra naturaleza costera fuera medicinal, estaríamos hablando de la conjunción de lo que define una playa con un balneario o si el Departamento de Recreación y Deportes nos acogiera como balneario, el lenguaje sería permitido. Pero hasta donde sé, no son sinónimos. Por lo tanto, creo que el uso correcto es Playa Puerto Nuevo, que es el nombre oficial desde hace cerca de un siglo.

ANUNCIO BALNEARIO Y PLAYA

 

Preguntas y respuestas: Marbella

(Publicado por vez primera en Diario Vegabajeño de Puerto Rico, 24 de julio de 2016)
LOGO EHV CURSO BASICO Investigador
PLAYA DE PUERTO NUEVO DESDE EL CIELOHola Jimmy, me llamo Angel Roberto Gonzalez, nieto del difunto José Gonzalez, empresario de la Panadería y Repostería Gonzalez, la cual estaba en Vega Baja. Yo administro la página de Facebook; Vega Baja, Puerto Rico. En ella, me preguntaron porque a la playa de Vega Baja la llaman Mar Bella. ¿Me podrías asistir en lo respectivo? Muchas Gracias, Atentamente, Angel R Gonzalez

Gracias Roberto, por tu pregunta y por tu interés en nuestra ciudad. Tu abuelo y toda tu familia paterna fueron muy apreciados en sus negocios, muy serviciales y parte de la historia económica y comercial de Vega Baja.

Marbella es un nombre de un local comercial (barra y restaurant) de la Familia Rosa que por años estuvo dentro del área de la Playa Puerto Nuevo. Como estaba el rótulo, la gente recuerda ese nombre como si fuera el de la playa. El verdadero nombre es Playa de Puerto Nuevo. Ese nombre viene de cuando cerraron el viejo Puerto de Tortuguero porque había mucho contrabando y abrieron el Puerto Nuevo. Más tarde, el barrio Yeguada Oriental se convierte en Barrio Puerto Nuevo, donde está la playa. Marbella proviene principalmente de una serie de playas al sur de España, pero no tiene relación alguna ni tiene vínculos históricos con Vega Baja ni Puerto Rico.

A mi entender, no es correcto llamar Marbella a la Playa de Puerto Nuevo, pero los nombres de los lugares generalmente nacen por distintas razones y la costumbre es una de ellas. En realidad la Playa Puerto Nuevo es bella y es mar, pero no aparece en ningún lugar oficial, mapas, documentos o planos con ese nombre, hasta donde he podido investigar.

 
Thomas Jimmy Rosario Martínez, Investigadores de la Escuela de la Historia Vegabajeña
Escriba sus comentarios o preguntas a investigadoreshistoriavegabajena@yahoo.com, thomasjimmyrosario@yahoo.com ó a diariovegabajeno@yahoo.com

 

A Puerto Nuevo

CARATULA DE AURORAS ENCENDIDAS DE CASILDA SANTOS

Por Casilda Santos Santos

Playa de mis orillas,

orilla de mi suelo,

vestidas van tus sendas

del paisaje más bello.

Desde el sitial profundo

de tus más altas peñas,

he ido a contemplarte,

Puerto, mi Puerto Nuevo.

Tu mar es como el alba,

tendida sobre el cielo,

tus olas son palomas

que van en ancho vuelo.

Tus blancos arenales,

calientes como el fuego,

bañados por el sol

relucen a lo lejos.

Desde el Rio Cibuco

contemplo tus uveros:

verdes, rojos sus frutos,

dulces, salados, tiernos.

Por el camino alegre,

sembrados los almendros

altos, como una cumbre,

lucen mansos, serenos.

Tus frondosas palmeras,

las acaricia el tiempo,

que como niñas duermen

mecidas por el viento.

Tu siempre serás nuevo,

Puerto, mi Puerto Nuevo

nunca serás un Puerto

triste, callado y viejo.

Vestidas van tus sendas

del paisaje más bello…

!Playa de mis orillas,

orilla de mi suelo!

Casilda Santos Santos es una poeta vegabajeña, nacida en el barrio Puerto Nuevo y jubilada de servicio al gobierno. Autora de “Poemas del Recuerdo” (1971) y “Auroras Encendidas” (2015)

Regresa a su ciudad Edgardo Marrero Mercado tras su hazaña mundial

EDGARDO LOPEZ MERCADO EN VEGA BAJA

Edgardo Marrero Mercado recibido por el alcalde de Vega Baja, Marcos Cruz Molina

Por Robert Rivera

Hoy recibimos a un gran atleta que llevó la bandera de Vega Baja y Puerto Rico 🇵🇷 en Alto, en las olimpiadas especiales en Abu Dabi, Edgardo Lopez Mercado, GRACIAS 🙏 por tu dedicación y a tus padres. Sigue conquistando fronteras!!!!

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