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Alcalde Luis Meléndez Cano en conferencia el próximo miércoles 21 en la Escuela de la Historia Vegabajeña

Como parte del Diplomado en Historia Vegabajeña, el exalcalde Luis Meléndez Cano ofrecerá una conferencia sobre el Vega Baja de 1973 a 2015

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

En 1968, el alcalde Rafael Cano Llovio ganó las elecciones por un estrecho márgen de votos. Eso motivó una desconfianza del liderato del Partido Popular Democrático, colectividad que había ganado desde las elecciones de 1940 y que a nivel estatal en esta ocasión había perdido varios municipios, la Cámara de Representantes y el cargo de gobernador.

El jóven farmacéutico vegabajeño de nombre Luis Enrique Meléndez Cano fue reclutado y ganó las primarias a su tío, Rafael Cano Llovio, quien más adelante, en las elecciones de 1972, se postuló como candidato por el Partido del Pueblo.

Luisito, como le llamaban sus íntimos y como todo un pueblo le conoce hasta el momento, había nacido en 1939 de una familia dedicada al comercio. El, particularmente, estaba comenzando con la operación de una farmacia que llevaba su apellido cuando fue reclutado para tomar las riendas locales del tradicional partido en Vega Baja.

Como se trataba de enfrentar a su tío materno, quien era una persona poderosa y bien relacionado, no fue una decisión fácil.

Una vez alcalde, se convierte el líder principal no sólo de su partido, sino de su pueblo por 32 años, habiendo derrotado a ocho candidatos del principal partido de oposición y a los demás candidatos de los demás partidos. Mientras fue alcalde, nunca perdió una postulación como candidato ni una elección.

En 2008 salió de su retiro y se convirtió en retador del incumbente Edgar Santana, a quien había vencido en el 2000, lo que significó su primera derrota electoral, aunque en ese mismo cuatrienio el alcalde Santana fue convicto por delitos de corrupción y fue encarcelado, consecuencia que Meléndez Cano había anticipado, dada la conducta pública que había observado del alcalde.

La vida de Luis Meléndez Cano, con sus altas y bajas, con sus aciertos y errores es un tema importante para cualquier historiador, por su participación activa en convertir un pequeño municipio en una ciudad principal de Puerto Rico, por el carisma que le valió un constante apoyo de su pueblo y por los reconocimientos por sus actuaciones y logros que ha obtenido durante su vida.

Luis Meléndez Cano ha mantenido durante toda su vida una comunicación abierta con los investigadores de la historia. Bajo su incumbencia hubo dos celebraciones de conmemoración, a sus doscientos y a los doscientos veinticinco años de su fundación. También se publicó el libro Vega Baja, su historia y su cultura y se convirtió el Programa de Fiestas Patronales en el Libro del Año, conteniendo importante información anecdótica e histórica.

En la Escuela de la Historia Vegabajeña nos permitió presentar una trilogía de sus memorias que en forma de anécdotas se celebró en el Teatro América. También participó de la historia de La Leyenda de la China.

En esta ocasión, hemos incorporado su material histórico como parte del estudio de la historia de Vega Baja en nuestro programa de Diplomado. El ha aceptado que desde su perspectiva, podamos conocer el periodo de 1973 a 2005 en que tuvo las riendas de la administración municipal de nuestro pueblo, aunque incorporará asuntos personales y familiares.

La entrada es absolutamente libre, aunque no sea estudiante del Diplomado. Se invita a todos los ciudadanos interesados, no tienen que hacer reservación y todos son bienvenidos.

El bateador designado

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Puerto Rico tiene muchos dueños. Unos residimos y hacemos nuestro diario vivir adentro. Otros se han ido voluntariamente, pero siguen teniendo su amor e interés aquí. He visto una lista de artistas criticados porque van y vienen desde otras tierras, por lo que no votan aquí, pero eso no es definitorio de su interés, porque el voto no es obligatorio.

Para mi, ellos tienen el derecho a ayudarnos a definir el presente y el futuro. Y no solo eso, también tienen derecho a pensar distinto y a hacer asociaciones con quienes crean para ejercer su opinión sobre el futuro de Puerto Rico. También creo en el derecho de minorías, porque nunca las mayorías nacieron como mayorías sino que se convirtieron. En algún momento hubo una unidad que expuso ideas que recibieron el favor de otras personas y luego un grupo más grande se impuso sobre otros.

Puerto Rico está pasando una crisis, si lo medimos por la concurrencia de personas a las marchas y protestas de la calle y las expresiones en los medios sociales. Con pena hemos visto alguna violencia, daños y desgraciadamente acoso o bullying a personas individuales. Algunos elementos disociadores de esos protestantes generalmente participan con métodos desdeñables para provocar y molestar a otros ciudadanos identificados en la palestra pública.

En algunos funcionarios electos, como los presidentes del Senado y la Cámara, vemos un oportunismo politico-partidista personal queriendo cambiar el curso de la historia mediante estrategias para ubicar en la máxima posición del gobierno en la rama ejecutiva a uno de los suyos, o ellos mismos. Eso es parte de intereses de claques de algunos de los dueños de Puerto Rico. Por más que trato de entender algunas posiciones como la de algunos legisladores como la dama Charbonier, Meléndez, Méndez, Natal y otros no los veo en la oportunidad de crecerse en la inmediatez ni lejos de la especulación irracional pasional de sus prejuicios.

Creo que las minorías perdieron su oportunidad de conocer y opinar desapasionadamente al candidato a Secretario de Estado, ya convertido en gobernador. Me parece que él se condujo como quien conoce de lo que habla y con un pleno conocimiento del gobierno de Puerto Rico y cómo opera. Pero no solo eso, sino que sabe como las cosas se han manejado hasta el momento y de cómo podrían mejorarse.

El representante Denis Márquez, del Partido Independentista Puertorriqueño, prefirió no utilizar su tiempo para preguntarle al deponente sobre su capacidad para ejercer el cargo e incluso en la eventualidad si llegara a la gobernación, cual era el propósito de la vista de confirmación. En su lugar repitió su posición pública concocida, gemela de la de su colega senatorial Juan Dalmau Ramírez que más incluía objeciones generales basadas en su ideal independentista y su repudio a la Junta de Control Fiscal como una imposición del gobierno de Estados Unidos de América.

Nuestro legislador distrital Rafael “Tatito” Montañez quiso exponer a Pierluisi como algo malo que él cobrara por sus servicios como abogado de la Junta de Control Fiscal. Aun así, Pierluisi contestó apropiadamente, con argumentos razonables. En el lenguaje de la política, el propósito de las minorías era hacer quedar mal a los novoprogresistas, pero el resultado fue contrario. Otros legisladores que hicieron preguntas, aun de su propio partido, no aportaron elementos importantes para descarrilar su nombramiento.

Algunos hablan a nombre del país, sin saber que Puerto Rico no es un país por definición. Pero sin considerar la premisa, nosotros, los dueños de Puerto Rico, podemos estar de acuerdo o en desacuerdo. Mis dudas sobre posibles conflictos las expuse anteriormente pero han sido satisfechamente resueltas con su comparecencia ante la Cámara de Representantes, la que analicé en dos ocasiones. Hubiera preferido tener el beneficio adicional de la vista de confirmación del Senado que se le negó con el propósito evidente de crear una crisis. Si la van a celebrar mañana lunes, creo que no procede porque sería académica porque ya es gobernador y no Secretario de Estado. Pero cada cual deberá asumir sus consecuencias.

Mientras tanto, su juramentación como gobernador tiene problemas legales anticipables. El mismo lo ha admitido, porque tiene contestaciones para todo, demostrando mucha sapiencia y habilidad. Pero la corrección de las leyes se presume y él ha hecho lo que el sistema jurídico permite y ordena. La Constitución de Puerto Rico, que ha sido alterada por el Congreso unilateralmente, tiene partes que aun trabajan. Una de ellas es la sucesión de un gobernador renunciante. Al igual que otras disposiciones constitucionales, ésta fue legislada posteriormente con la participación de los tres partidos y un gobernador popular, abogado, de nombre Aníbal Acevedo Vilá y no ha sido declarada inconstitucional.

Los otros dueños de Puerto Rico deben seguir expresándose, aun con las molestosas interrupciones que tenemos de la vida diaria. Estas son fuerzas vigilantes en nuestro sistema de derechos y obligaciones y que recuerdan que los incumbentes en las tres ramas de gobierno deben sentir temor de crear actos negativos. La oposición nutre las buenas decisiones, cuando los argumentos se ponen al servicio del mejoramiento social. Enmarcado en el respeto al derecho ajeno, todos podemos escucharnos y los que tengan el poder, tendrán la obligación de tomar decisiones nobles y adecuadas para este momento.

Pienso que dentro de ese escenario, Pedro Pierluisi es una buena opción para el presente inmediato y para el futuro que le queda a la incumbencia del recipiente del cargo a gobernador. A mi me da paz y me hace sentir confiado dentro de las circunstancias de la realidad actual puertorriqueña. Veremos que opciones se presentarán en los próximos días y si prevalece o no dentro de la otra realidad del mundo jurídico. El bateador designado merece su turno en un juego donde muchos ya se han ponchado.

Fototeca Jimmy Rosario|Itinerario semanal de temas de publicación de imágenes históricas

Jimmy Rosario con Mario Donate

Itinerario de temas de publicación de imágenes de la

Fototeca Jimmy Rosario

Domingo | familiares

Lunes | personas (o grupos)

Martes | eventos

Miércoles| edificaciones y lugares

Jueves | periodismo

Viernes | comercio e industria

Sábado | imágenes tomadas fuera de Vega Baja

Desde el 21 de julio Publicaciones Educativas Vegabajeñas, Inc. comenzó a incluir selecciones de la colección de imágenes tomadas por el fotógrafo vegabajeño Thomas (Jimmy) Rosario Flores.

Desde 1943 se desempeña profesionalmente desde su ciudad de adopción Vega Baja pero cuyo campo de acción ha sido el mundo. Su labor ha sido reconocida por las instituciones de su pueblo y de otros lugares.

La Fototeca Jimmy Rosario tiene imágenes en múltiples formatos digitales y análogos. Estamos trabajando hace doce años en su catalogación, pero cada día aparecen más unidades y colecciones de su producto durante 76 años, que a los 90 de vida, no ha terminado de producir.

El propósito es compartir su obra histórica, dejando un legado permanente de su amor y dedicación a sus compueblanos.

Fototeca Jimmy Rosario| Periodismo| Historia del periodismo en Vega Baja (2008)

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Mi padre no solamente fue un escritor, periodista y creador de varias publicaciones sino que también plasmó el orden de las publicaciones de autores y temas vegabajeños a través de la historia en este disco compacto de imágenes e información.

El primer trabajo sobre la historia del periodismo en Vega Baja lo realizó el Profesor Julio Meléndez en el libro Vega Baja, su historia y su Cultura. Mi padre lo tomó como base para ilustrar las muchas publicaciones de nuestra historia y ofrecer más volumen hasta el año de 1959.

Actualmente trabaja en la secuela de su trabajo inicial.

Nuestro futuro en manos de nuestros legisladores

Pedro Pierluisi presta juramento como Secretario de Estado Interino

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

A principios de 2005, como Presidente del Comité de Transición del Alcalde Edgar Santana, fui invitado a organizar la mayoría de la Legislatura Municipal. Habían dos facciones principales, una, la que comandaba un legislador municipal con mucha experiencia y la otra, del alcalde electo. Edgar Santana había escuchado un rumor de que ese legislador municipal había dicho que él no era inteligente y sus asesores -Piñeiro y San Miguel- le habían aconsejado que no le diera alas y que lo mantuviera a raya.

Guillermo Miranda, Rep. Distrito 12

Seguramente hubiera salido elegido a la Presidencia de la Legislatura Municipal porque tenía un apoyo de sus compañeros, pero cometió el error de condicionar su aceptación a que su hijo fuera el Portavoz de Mayoría. Algunos de los demás legisladores electos consentían, pero la mayoría no le gustaba la idea. En un receso que tuvimos, uno de ellos me confió su parecer con esta frase: “eso es mucho poder para una sola familia”. Otro me dijo: “Eso es jugar a picher y catcher”

Algo similar ocurre con Pedro Pierluisi. Es el cuñado del Presidente de la Junta de Control Fiscal, José Carrión III. En la política, no hay casualidades. Es posible que desde su posición como Comisionado Residente hubiera gestionado el nombre del esposo de su hermana para que los asuntos del estado se mantuvieran en familia aun cuando Pierluisi perdiera las elecciones de 2016 en una campaña primarista. Comoquiera, Pierluisi se mantuvo a poca distancia ganando dinero por cabildear para la Junta. Por eso quizás ha habido tanta tirantez entre Rosselló y la Junta. Claro, eso es una elucubración. Nada de eso se ha traído al interés público.

Sen.”Chayanne” Mart

Los vegabajeños tenemos derecho a meternos en este asunto. Yo no tengo posición sobre si debe ser gobernador el Lcdo. Pierluisi, pero no creo que deba ser Thomas Rivera Schatz porque no me parece una persona ecléctica, como debe ser un líder de un pueblo.

Rep. Rafael “Tatito” Hernández

Hay algunos cerca del gobernador Rosselló y otros trabajando como empleados de la Asamblea Legislativa, además tenemos cuatro representantes, dos en cada cámara que eligen nuestros electores locales. Los nombres de estos últimos son Rafael “Tatito” Hernández”, Guillermo Miranda, José “Joíto” Pérez Rosa y Angel Martínez “Chayanne”. Ellos tienen la obligación de rendir cuentas y sobre esta crisis, debemos estar vigilantes sobre lo que piensan, lo que digan y lo que hagan. Hay que ver si van a actuar por su propio criterio o por disciplina de partido, si van a ser meras figuras pasivas o si van a ser activos y dinámicos.

Se. José (Joíto) péREZ

Ellos tienen el poder de darle curso a un Puerto Rico estable o de poner las trabas para el camino equivocado de la confrontación e inconformidad. Sus nombres tal vez aparezcan o desaparezcan de la historia o lleguen o no a estar en otra papeleta futura. Pero este es un momento crucial de nuestra existencia social cuando se definirá la calidad de los que nos representan.

Fototeca Jimmy Rosario| Personas o grupos| Clase Graduanda de 1969

Matilde y Ariel Ortíz Noble, graduados en 1969

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Anoche concluyó la jornada de celebración del cincuentenario de la Clase Graduada de 1969 de la Escuela Superior de Vega Baja. Para ese entonces sólo había una escuela superior en nuestra ciudad y al antiguo edificio se le había puesto el nombre de Brígida Alvarez Rodríguez.

En la Fototeca Jimmy Rosario hay una selección de fotos tomadas por mi padre en ese año. Los graduandos iban generalmente acompañados de familiares antes o después de la graduación con togas que tenía mi padre en su negocio comercial o con las que traían puestas de la actividad en el cercano Teatro América.

Junta Directiva de la Clase de 1969. Sentados: Víctor Burgos, Manuel (Neni) Calderón, Angel Reverón. De pié: Gerardo Gumá, Ivette Ramos, Roberto Andino y otros.

Presuponía una vestimenta semiformal bajo la toga y no se usaban tenis como muchos acostumbran en las graduaciones del presente. El birrete era el sombrero tradicional y la borla, un guindalejo de flecos, había que ponerlo al lado derecho si la persona ya se había graduado. Para algunos de menos recursos que se integrarían a la vida doméstica o al trabajo, eso significaba su último logro escolar o académico, de ahí la formalidad y su significado. Los estudiantes con mejor aprovechamiento académico usaban una banda amarilla llamada esclavina.

Por muchos años hemos estado reconstituyendo el archivo especial de la graduación de 1969 con retratos tomados por mi padre pero hemos integrado otros retratos de aquellos que no se retrataron con mi padre y los de las actividades de recordación que se han hecho posteriormente.

Esa historia gloriosa de vegabajeños se complementa con todos los elementos posibles que la componen. La base de esta selección sale del archivo que mi padre ha conservado por medio siglo, pero es gracias al patrocinio y la confianza de los compueblanos de la época que se ha formado esa unidad de imágenes que nos dicen quiénes éramos, cómo fuimos y cómo lo hicimos.

Todos los días, habremos de publicar imágenes de la Fototeca Jimmy Rosario, algunas de ellas inéditas. Mi padre, Thomas Rosario Flores conocido mejor como “Jimmy Rosario”, desarrolló una carrera como fotógrafo, entre otras habilidades y ocupaciones desde 1943. Aunque residió en otros pueblos y ciudades y visitó otros países, Vega Baja es su punto de llegada, partida y regreso. Para esta exposición virtual hemos clasificado su obra en siete temas. En ella presentaremos una imagen por día. Cada domingo con el tema familiar, lunes con personas (o grupos), martes con eventos, miércoles con edificaciones y lugares, jueves con periodismo, viernes con comercio e industria y sábado con imágenes tomadas fuera de Vega Baja. Jimmy Rosario tiene 90 años y sigue retratando y publicando en su Facebook personal.

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