Categoría: Lugares Vegabajeños

Historia de Lugares y Edificios Vegabajeños| Casa Catoni

Casa Catoni (al centro)
Fototeca Jimmy Rosario 05391 (1951)

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

La Casa de Enrique Catoni estaba ubicada en el primer hectómetro de la Carretera 686 que comienza desde la Carretera Número 2 hasta la Playa Puerto Nuevo de Vega Baja, justamente donde se encuentra hoy día al sur la Farmacia San Martín entre la estación de gasolina Shell y a su norte y oeste, el Residencial que lleva su nombre. Al otro lado de la carretera 686 se encuentra el Edificio Gubernamental y el Tribunal de Primera Instancia.

Hasta el momento, no hemos encontrado retratos de la estructura de madera y zinc que prevaleció hasta la década de 1960. Su último uso conocido fue albergar al Club Deportivo Vegabajeño y luego de derrumbada la edificación hubo un negocio de “pollo y papas a peso“. Este retrato es parte de una trilogía de fotos tomada por Jimmy Rosario desde el sector “Peña Borracha” de las montañas del sur de Vega Baja, cerca del Alto de Cuba.

Aunque no puede distinguirse muy bien en este segmento ampliado, la Carretera Número Dos es de solo dos carriles, cada uno en sentido contrario al otro. En la parte superior se encuentra el tren, en funcionamiento aun, el cual discurría al norte de lo que luego fue las residencias de la Calle-urbanización Nuestra Señora del Rosario y la Urbanización Montecarlo y luego por la calle Pascua del Ojo de Agua.

El “Caserío Catoni” no se había construído aun.

Historia de Lugares y Edificios Vegabajeños| Iglesia Católica: Altar Principal

Altar Mayor de la Iglesia Católica de Vega Baja Urbano
Fototeca Jimmy Rosario 900119 (1950)

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

La Iglesia Católica en Vega Baja debe haber estado presente desde la época de la colonización. Antes de que se pensara formar el pueblo de La Vega o el de Vega Baja, en las haciendas había lugares de adoración y los fieles iban a misa en otros pueblos como Toa Baja.

De acuerdo a Carlos Ayes, una vecina comenzó la tradición de la adoración de la Vírgen del Rosario. Cuando la villa se estableció, se decidió hacerlo bajo su advocación, por lo que uno de sus primeros nombres oficiales fue la Villa de Vega Baja del Naranjal de Nuestra Señora del Rosario.

El templo parroquial, ubicado en un lugar privilegiado dentro del centro del pueblo, es un edificio repleto de simbolismos y etapas de construcciones y restauraciones.

Su altar mayor, consistente de la mesa sagrada de trabajo del sacerdote, fue recientemente cambiada para el uso del actual párroco, cual es la tradición. La estructura del este detrás del altar donde se coloca la imágen de la Vírgen fue donada por el creador de la Central San Vicente, Leonardo Igaravídez y su esposa y así consta inscrito a los lados norte y sur del mismo. El escultor también hizo uno similar para la Iglesia Católica de San Germán.

Historia de los Lugares y Edificios Vegabajeños| La Estación del Tren (1)


Fototeca Jimmy Rosario 090124

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Cuando a finales del Siglo XIX se decidió crear un tren para Puerto Rico, se decidió que en el segundo tramo habría una parada en Vega Baja. Para 1933 la parada se convirtió en una estación. Esta duró pocos años ya que a mediados de la década de 1950, el tren desapareció de Puerto Rico.

La estación pasó a manos privadas. Sirvió como fábrica de muebles. Luego la adquirió el Gobierno Municipal junto a unos terrenos que han sido poco a poco usurpados por vecinos del lugar.

La estación sirvió para el sistema de transportación municipal. Próximamente el lugar se convertirá en un museo.

Es momento de contar la historia de ese medio de transportación que está lleno de incidentes, accidentes y que aun marca un punto de interés para todos los que quieren saber de nuestra ciudad.

Historia de los lugares y edificios vegabajeños| La Plaza y la Iglesia Católica en 1985

Plaza e Iglesia Católica de oeste a este
Fototeca Jimmy Rosario 069020 1985

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

Esta fotografía la tomó Jimmy Rosario recién terminada de construir la Plaza de 1985, bajo la administración de Luis Meléndez Cano.

Para ese tiempo, la Iglesia Católica estaba pintada totalmente de blanco.

Posteriormente, esta plaza ha sido modificada.

Edificios Vegabajeños| Casa Alcaldía (1960)

Casa Alcaldía
Fototeca Jimmy Rosario 02463 (c1960)

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

La Casa Alcaldía de Vega Baja está por cumplir su centenario. Antes hubo una Cárcel Municipal que se convirtió en Casa del Rey y donde el alcalde y el Concejo (posteriormente Asamblea y Legislatura Municipal) realizaban sus oficios.

El edificio actual fue recientemente abatido por los huracanes Irma y María, pero antes lo fue por otras distintas tempestades naturales y humanas. Esta fotografía de mi padre la refleja después del ciclón Betsy, conocido popularmente por Santa Clara, ocurrido en 1956.

Como puede verse, ya la nueva Plaza de Recreo estaba construida. Las ventanas en la Casa Alcaldía habían sido sustituidas por tipo Miami y solo se izaban dos banderas, ya que la del Municipio de Vega Baja fue adoptada en 1974. Al frente del edificio hay un camión de la Defensa Civil, institución que fue precursora de la hoy Oficina de Emergencia Municipal.

El reloj municipal consistía entonces de tres caras hacia el este, sur y norte. Antes hubo un reloj público en la Iglesia Nuestra Señora del Rosario. Parece estar funcionando bien ya que la hora que marca cerca de las ocho de la mañana pudiera ser la correcta al momento de tomarse la fotografía, por la presencia de sombras largas en las banderas y los árboles. Aun no se había edificado la cuarta planta ni se había sacado la maquinaria del reloj de su órbita estética. Hay una promesa política del alcalde Marcos Cruz de regresar el edificio a su forma original.

La ubicación de las dos banderas en el segundo piso se ideó luego que se adicionó la terraza y cobertizo para el primer piso. Originalmente se arriaban las banderas en los extremos norte y sur del tercer piso, que aparecen como picos en la fotografía.

Para esta época, el tránsito fluía en ambas direcciones en la Calle José Francisco Náter entre la Plaza del mismo nombre y la Casa Alcaldía por lo que los vehículos están estacionados hacia el sur, lo que hoy día no se permite.

Fototeca Jimmy Rosario| Edificaciones| Acueducto de Vega Baja| 1951

Por Thomas Jimmy Rosario Martínez

El agua para consumo y limpieza no era servido por ningún gobierno. Cada familia procuraba conseguir agua mediante pozos hincados en su propiedad o acumulando en tanques mediante un sistema de conducción de aguas pluviales (de lluvia) a través de unos canales colgados del techo de las casas.

El gobierno municipal de Vega Baja inició en el siglo XX el servicio de agua a las casas. Comenzó en el barrio Pueblo y la acumulaba y lanzaba por gravedad desde un lugar más alto. Posteriormente instaló plumas públicas en los barrios donde acostumbrábamos a ver los vecinos con los envases de metal cargados sobre sus cabezas y entre sus brazos el preciado líquido.

La construcción de las plantas de clorinación y las de tratamiento de aguas servidas con el uso de bombas eléctricas para lanzar agua a distancia completaron lo que hoy día conocemos para el servicio local, aunque desde que el gobierno estatal creó la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados, el agua que recibimos no es necesariamente producida localmente.

Ya no existen las plumas públicas aunque hay vestigios de donde estuvieron localizadas y he visto fotos de ellas. Pero del tiempo en que el gobierno municipal estaba a cargo de producir y servir el agua, hay algunas tapas de los metros locales aun en uso en las calles Acosta, Betances y Baldorioty en el pueblo.

El alcantarillado tiene otra historia. Antes había unas canales un poco profundas a los lados de las calles por donde pasaban las aguas. En algunos lugares se hicieron canales debajo de las aceras, en otros se construyó debajo de las calles. Hay claros vestigios de estos dos tipos de construcciones.